lunes, 10 de julio de 2017

Un traidor como los nuestros de Susanna White

Susanna White es una directora británica dedicada, en especial a serie de televisión aunque también ha dirigido largometrajes de los que este que se presenta es el tercero y, por el momento, último. El guión de esta película que recibió un discreto éxito de crítica y público, está basado en una novela de John Le Carré publicada en 2010 bajo el título original de Our kind of traitor.
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Un traidor como los nuestros cuenta la historia de una joven pareja británica que durante sus vacaciones a Marruecos conocen a Dima, un personaje peculiar, desmesurado y millonario, un ruso que asegura ocupar una cargo de gran responsabilidad en un grupo ruso de crimen organizado, posiblemente el mejor del mundo blanqueando dinero. Dima les pide ayuda para solicitar asilo político en Reino Unido a cambio de contar todo lo que sabe, señalando todas las tramas delictivas, económicas y políticas tras la red en la que trabaja. A partir de ese momento, entre dudas por parte del MI6 se pone un marcha una operación.
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Las tramas paralelas entre Dima y la pareja, entre estos y los agentes del MI6 y las pugnas y nervios internos de la mafia rusa configura un guión potente y bien llevado que mantiene la tensión. No es una gran película pero se ve con agrado, al menos los amantes del género.

jueves, 6 de julio de 2017

Regreso a casa de Zhang Yimou

Zhang Yimou es uno de los directores de cine chinos más reconocidos internacionalmente. Ha pasado ya por este baluarte con motivo de sus anteriores películas Las flores de la guerra, de 2011 y Amor bajo el espino blanco de 2010. El guión de esta película estrenada como Coming soon, al igual que Las flores de la guerra, está basado en una novela de la escritora china Geling Yan. La ambientación, la música y las actuaciones de todos los actores configuran un trabajo muy sólido que fue presentado en Cannes en 2014. A pesar del ritmo cadencioso de sus 110 minutos, se mantiene el interés durante todo el tiempo.
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Regreso a casa es una maravillosa historia de amor, en la que Lu Yanshi, un profesor, es liberado cerca de veinte años de cautiverio a partir de la Revolución Cultural de 1966. Cuando regresa a casa, descubre que su esposa sufre una enfermedad, una especie de amnesia selectiva que impide reconocer a su marido y continúa esperando su retorno mes tras mes sin darse cuenta de su presencia a pesar de las muchas pruebas e intentos para ser admitido como el esperado esposo.
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Esta película, de una gran belleza, triste y plagada de matices y sentido como gusta a Zhang Yimou. Es un poema visual dedicado a la fidelidad conyugal en la que una situación extrema hace que dos esposos se amen profundamente y se esperen sin descanso sin que sea posible nada más que una compañía discreta o en mero contacto visual.

sábado, 1 de julio de 2017

Fados en Madrid con Gisela

Gracias la generosidad de un gran lusófilo, como yo, fui invitado a un concierto de fados en el que la joven y guapa Gisela João cantaba su nuevo repertorio. Me entraron saudades y ganas de volver a Lisboa.
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Comparto con Vds este divertido fado "O senhor extraterrestre" cuya letra aparece bajo el vídeo y que ya cantaba Amalia en los años 1980.
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Vou contar-vos uma história
que não me sai da memória,
foi pra mim uma vitória
nesta era espacial.
Noutro dia estremeci
quando abri a porta e vi
um grandessíssimo OVNI
pousado no meu quintal.
Fui logo bater a porta,
veio uma figura torta,
eu disse: “Se não se importa
poderia ir-se embora.
Tenho esta roupa a secar
e ainda se vai sujar
se essa coisa aí ficar
a deitar fumo pra fora.”
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E o senhor extraterrestre
viu-se um pouco atrapalhado.
Quis falar mas disse “pi”,
estava mal sintonizado.
Mexeu lá no botãozinho
e pôde contar-me, então,
que tinha sido multado
por o terem apanhado
sem carta de condução.
“O senhor desculpe lá,
não quero passar por má,
pois você aonde está
não me adianta nem me atrasa.
O pior é a vizinha
que parece que adivinha
quando vir que eu estou sozinha
com um estranho em minha casa.
Mas já que está aí de pé
venha tomar um café,
faz-me pena, pois você
nem tem cara de ser mau.
E eu queria saber também
se na terra donde vem
não conhece lá ninguém
que me arranje bacalhau.”
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E o senhor extraterrestre
viu-se um pouco atrapalhado.
Quis falar mas disse “pi”,
estava mal sintonizado.
Mexeu lá no botãozinho,
disse para me pôr a pau,
pois na terra donde vinha
nem há cheiro de sardinha
quanto mais de bacalhau.
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“Conte agora novidades:
É casado? Tem saudades?
Já tem filhos? De que idades?
Só um? A quem é que sai?
Tem retratos, com certeza.
Mostre lá, ai que riqueza!
Não é mesmo uma beleza?
Tão verdinho, saiu ao pai.
Já está de chaves na mão?
Vai voltar pro avião?
Espere, que já ali estão
umas sandes pra viagem.
E vista também aquela
camisinha de flanela
pra quando abrir a janela
não se constipar co’a aragem.”
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E o senhor extraterrestre
viu-se um pouco atrapalhado.
Quis falar mas disse “pi”,
estava mal sintonizado.
Mexeu lá no botãozinho
e pôde-me então dizer
que quer que eu vá visitá-lo,
que acha graça quando eu falo
ou ao menos pra escrever.
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E o senhor extraterrestre
viu-se um pouco atrapalhado,
quis falar mas disse “pi”,
estava mal sintonizado.
Mexeu lá no botãozinho
só pra dizer: “Deus lhe pague.”
Eu dei-lhe um copo de vinho
e lá foi no seu caminho
que era um pouco em ziguezague.

viernes, 30 de junio de 2017

La juventud de Paolo Sorrentino

Paolo Sorrentino es un director de cine napolitano que obtuvo un éxito clamoroso con su película de 2013 "La gran belleza" con la que ganó, entre otros premios, un Oscar, un BAFTA, un Goya y un Globo de Oro. Esta película que hoy se presenta se estrenó en 2015 y, aunque cosechó un notable éxito, no llegó al nivel de la anteriormente citada. Con un metraje de casi dos horas, son de destacar una música notable, unos exteriores extraordinarios, la actuación de un anciano pero creíble Michael Caine y un guión complejo, casi barroco, pero eficaz; todo ello bajo la batuta de Sorrentino que crea unos planos inverosímiles y arranca belleza de situaciones cotidianas y se permite las bromas, como el personaje en quien se reconoce a Diego Armando Maradona.
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La juventud nos sitúa en la ancianidad artísticamente estéril de Fred Ballinger, un gran director de orquesta, pasa unas vacaciones su amigo Mick, un veterano director de cine al que le cuesta crear el final de su última película. En un hotel de los Alpes suizos, rodada en Davos, coincide con su hija Lena y una serie de personajes que, como en La montaña mágica de Mann, pasean por el hotel sus tristes existencias. Fred hace tiempo que ha renunciado a su carrera musical, pero un emisario de la reina Isabel de Inglaterra quiere que vuelva a trabajar. Este hecho sirve para que Fred recuerde su pasado artístico, su drama familiar y reflexione sobre la vejez y la juventud, sobre los sueños y las ilusiones de la vida.
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Es una película de una gran belleza, llena de símbolos, muchos de los cuales se me escapan, y que incluye algunos diálogos profundos y que entran en juego con una trama compuesta de pinceladas, casi impresionista, que deja un regusto dulce y persiste durante tiempo. ¡Ah!, y no se asusten por el cartel, es tan sólo una breve escena en la que Sorrentino rinde culto a una parte menor de la juventud, la belleza.

jueves, 29 de junio de 2017

Breviario de saberes inútiles de Simon Leys

Simon Leys fue un escritor católico belga, fallecido en 2014, cuyo verdadero nombre era Pierre Ryckmans, crítico literario de origen flamenco, vivió muchos años en China y se estableció en Australia donde ejerció la docencia. Pasó por este baluarte con motivo de su La felicidad de los pececillos. Este libro que hoy se presenta en el Baluarte fue editado por Acantilado, sin duda una de las editoriales españolas de más prestigio y rigor en la actualidad, en un volumen cuidado de cerca de 600 páginas.
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Breviario de saberes inútiles tiene una estructura caótica ya que es la suma de artículos y conferencias de muy diverso signo, como indica su subtítulo, Ensayos sobre sabiduría china y literatura occidental. Las piezas de este libro fueron escritos durante un periodo dilatado pero que les une es una escritura elegante, sencilla y ágil que nos trae historias, anécdotas y reflexiones. Una simbiosis de erudición y divertimento. La mitad del libro lo componen artículos sobre literatura por los que van desfilando Cervantes y el Quijote, Balzac, André Gide, Waugh, Nabokov, Conrad, entre otros. La segunda parte trata sobre China y algunos de los aspectos más interesantes, como la caligrafía, Confucio, Mao o la revolución cultural, que tanto denunció contra viento y marea. Cierran el libro breves apuntes sobre el mar y la universidad.
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Éste de Leys es una delicia de libro, no apto para mentes apresuradas que se debe leer al calor de una chimenea o a la brisa del verano, sin prisas  para acentuar su efecto benéfico sobre cuerpo, alma y mente del lector y dispuesto a ser sorprendido.
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Este libro es, sin duda, uno de los grandes hallazgos literarios que he disfrutado en los últimos años y toda un bálsamo para los que intentamos huir de la vida moderna.

miércoles, 21 de junio de 2017

La La Land de Damien Chazelle

Damien Chazelle es un joven director de cine norteamericano que obtuvo un notable éxito en 2014 con su primer largometraje, Whiplash, que obtuvo tres Oscar ese año, cinta en la que el jazz tiene también su espacio. La película que se presenta hoy fue nominada para catorce Oscar en 2016 de los que recibió seis, incluido el de mejor director y mejor actriz, para Emma Stone. Además recibió siete Globos de Oro y cinco BAFTA, además de multitud de premios como el de Stone en el Festival de Venecia. Las actuaciones de Emma Stone y Ryan Gosling brillan muy alto y la música de Justin Hurwitz alcanza también cotas de excelencia como corresponde a un musical.
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La La Land, cuyo título en español es "La ciudad de las estrellas", es la historia de la relación entre Mia y Sebastian. Mia es una joven aspirante a actriz que trabaja como camarera mientras acude a castings en los que fracasa una y otra vez. Sebastian es un pianista de jazz que se gana la vida tocando en tugurios en los que no le dejan desarrollar su arte. Una serie de casualidades hacen que se conozcan y se enamoren. Cada uno intenta compatibilizar su relación con sus respectivos sueños, pero su gran ambición por llegar a la cima en sus carreras artísticas amenaza con separarlos.
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Esta película está rodada e interpretada con ritmo, gusto y una cierta melancolía acompañada de excelente música, no sólo jazz. El final es original y un tanto desconcertante pero muy realista. Al final queda una agradable sensación de haber visto una gran película romántica, un musical de hoy con el viejo sabor añejo de los de antes. Una delicia.

martes, 13 de junio de 2017

Los servicios secretos de Carrero Blanco de Juan Mª de Peñaranda

Juan Mª de Peñaranda es un veterano oficial del Ejército, General de División en la reserva y Doctor en Ciencias de la Información que ha escrito varios libros sobre el papel de las Fuerzas armadas y los Servicio de Inteligencia militares durante la transición. Este libro tiene la virtud de la gran información aportada, mucha de ella mediante entrevistas con los protagonistas, y sobre sus memorias y recuerdos dado que él mismo fue parte de la historia que cuenta.
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Los servicios secretos de Carrero Blanco es un libro  de unas 300 páginas, editado por Espasa y que lleva por subtitulo "Los orígenes del CNI". La narración de los inicios del servicio de Inteligencia, concebido con una idea moderna y de apoyo, no a la estructura militar, sino a la acción del Estado, comienza en 1968 y termina poco después del asesinato del Almirante Carrero Blanco.
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Es un libro escrito con un ritmo adecuado y con un aporte de información intenso y de mejor digestión para los que vivimos parte de los acontecimientos, aunque fuera desde la inocente mirada de un niño. En cualquier caso, queda patente la gran fabulación que existe entre aficionados, periodistas y académicos sobre estos temas y esa poca tan desconocida y crucial de la España de entonces, donde en las sombras y pilotado por militares a las órdenes de Franco y Carrero diseñaron la España de la transición.
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En este libro figuran muchas de las claves de un proyecto nuevo para una nueva forma de hacer vida política y social tras la muerte de Franco. La labor callada de un puñado de hombres honestos.

jueves, 8 de junio de 2017

Déjame salir de Jordan Peele

Jordan Peele nació en 1979 en Nueva York, de madre blanca y padre negro, hecho que es significativo para lo referente a esta película. Es un actor, comediante, director y guionista de cine y, sobre todo de televisión, conocido en EEUU por protagonizar alguna serie cómica. Esta que hoy se presenta es su primer largometraje que obtuvo un notable éxito de crítica y público, gracias a unas buenas interpretaciones, un guión inteligente, un ritmo magnífico y todo llevado por un director que se estrena con nota alta.
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Déjame salir cuenta la historia de Chris un joven negro (afroamericano, o "de color", que dirían algunos) visita a la familia de su novia blanca, Rose. Se trata de un simpático y adinerado matrimonio de médicos, evidentemente blancos. Para Chris, según Rose, ha llegado el momento de conocer a los futuros suegros, por lo que le invita a pasar un fin de semana en el campo en una magnífica casa que poseen sus padres, Missy, especialista en hipnosis y Dean reputado neurocirujano. Al principio, Chris piensa que el comportamiento "demasiado" complaciente de los padres se debe a su nerviosismo por la relación interracial de su hija, pero a medida que pasan las horas, una serie de descubrimientos cada vez más inquietantes le llevan a descubrir una verdad inimaginable y que no les pienso contar, claro está.
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Alguna crítica ha dicho que esta es una película de terror, pero no es cierto, al margen de algunos "sustos" efectistas que ayudan a mantener la tensión y entender la trama compleja que no se desvelará hasta los últimos minutos. Es una película muy interesante, inteligente y llevada con un ritmo medido para que el potente guión vaya sorprendiéndonos poco a poco hasta descubrir la verdadera naturaleza que esta sensacional película nos presenta.

sábado, 3 de junio de 2017

En Rusia todo es posible de Anselmo Santos

Anselmo Santos fue militar, según indica en su reseña biográfica y salmantino. Abandonó el mundo de las armas y de la artillería para dedicarse a estudiar y viajar. Portugal y Rusia parecen haber sido sus destinos principales y las ciencias políticas su objeto de estudio. Además de una tesis doctoral sobre la revolución de los claveles y una biografía de Stalin, éste parece ser una tercera para de su producción bibliográfica. Editado en 2003 en un volumen muy cuidado de cerca de 200 páginas está editado por una firma sin identificar que indica una posible autoedición.
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En Rusia todo es posible lleva por título Relatos de la desmesura y se divide en dos partes claramente diferenciadas. La primera, bajo el nombre de El alma rusa, desgrana los misterios del ser ruso, sus raíces mitológicas e históricas para lo que a través de sus escritores, filósofos y los hechos más reseñables analiza las virtudes y defectos del pueblo ruso, dedicando un capítulo específico para la religión y otro para la mujer. La segunda parte, titulada Las historias vividas, cuenta en tercera persona acontecimientos que, al parecer protagonizó el autor pero lo hace personificando en Ilf y Petrov los dos humoristas y escritores rusos de los años 1930s.
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La lectura de este libro deja un regusto extraño por cuanto algunas de las historias más o menos verosímiles pueden tener su gracia pero no aporta nada de sustancia mientras que la primera parte parece mucho más trabajada y estudiada y deja clave sobre las que volver en obras de más largo recorrido que esta.

domingo, 28 de mayo de 2017

Una lección de historia de Fernand Braudel

Fernand Braudel, nacido en 1902 vivió una vida azarosa que incluyó su encarcelamiento durante la II Guerra Mundial y su visión novedosa del estudio de la historia, fundando en los años 20 del pasado siglo la llamada "Escuela de los Annales". Fallecido pocas semanas después de celebrado el seminario que da origen a este libro fue uno de los más insignes historiadores europeos del siglo XX cuyo saber enciclopédico se centró, en especial en el Mediterráneo.
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Una lección de historia es en realidad la transcripción de un seminario de historia que durante tres días de octubre de 1985, organizó el Centro de Encuentros de Chateauvallon promoviendo un coloquio entre Braudel y muchos de sus seguidores y discípulos franceses y de muchos otros lugares de Europa, América y Asia, en torno a tres preocupaciones asuntos centrales en la obre de Braudel, el Mediterráneo, el capitalismo y la historia de Francia.
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Cada uno de los tres temas señalados se desarrolló durante una jornada monográfica. Participaron, entre otros, Paul Fabra, Alain Denis, Immanuel Wallerstein, el brasileño Celso Furtado, Emmanuel Le Roy Ladurie, además de  muchos otros historiadores, antropólogos, economistas o geógrafos de India, Reino Unido, Suiza, Alemania o Portugal. En este volumen se reúnen, transcritos literalmente, las ponencias, los diálogos y las polémicas entre Braudel, que dirigía el seminario, y sus colegas, casi siempre en un ambiente de buen humor y fina ironía, además de una notable erudición.
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Su lectura fue de gran interés, aunque en mi caso fue máximo en las ponencias sobre el Mediterráneo y algo menor en las dedicadas a Francia y el capitalismo. En cualquier caso, su lectura resulta amena y sencilla dado el formato, mediante exposición de varias breves ponencias sobre cada tema, seguidos de debates abiertos. Y de ambas se extraen algunas conclusiones muy interesantes sobre los temas en sí y sobre el oficio del historiador.

martes, 23 de mayo de 2017

La vista desde aquí de Ignacio Peyró

Ignacio Peyró es escritor, periodista, director de publicaciones como Nueva Revista o The Objective, y autor de un libro que aparecerá en este Baluarte cuando me termine su lectura, lenta y en pequeñas dosis como corresponde a un Diccionario. Pero no adelantemos acontecimientos.
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La vista desde aquí es un libro editado por Elba, en un cuidado volumen de algo más de 200 páginas, que lleva por subtítulo Una conversación con Valentí Puig. En efecto, así es salvo porque incluye, a modo de epílogo, un breve e interesante ensayo de Peyró sobre las "maneras de leer a Valentí Puig".
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Empecé a leer en ABC, hace más de quince años, los artículos del mallorquín Valentí Puig por indicación de un buen amigo ya fallecido. Fue un descubrimiento tardío pero grato que me llevó a leer varios libros suyos entre los que destacan Los años irresponsables y, sobre todo, La fe de nuestros padres. En definitiva, ninguno de los dos protagonistas de este libro delicioso me resulta desconocido.
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Es este un libro de difícil clasificación porque es una conversación donde a cada aguda pregunta de Peyró responde, pausadamente, Puig con sus opiniones sobre los más variados temas, algunos coyunturales, como la situación política en Europa, España y Cataluña y otros de más largo recorrido como la literatura, el cine, el arte en general y sobre la propia vida de Puig, sus años de formación, sus estancias en países anglosajones y su producción literaria, sus amistades y costumbres. Como dijo algún comentarista: No gustará a todo el mundo. Y estoy en pleno acuerdo.
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La placentera lectura de este libro, que rezuma sensatez, placidez y donosura, hace el efecto al lector de estar ocupando, atento y silente, la tercera pieza de un tresillo en los Cuarteles de la Infantería Húngara.

viernes, 19 de mayo de 2017

Mejor educados de Gregorio Luri

A Gregorio Luri ya lo presentamos recientemente en este Baluarte con motivo de un librito titulado El valor del esfuerzo, y por tanto no vamos a insistir en sus muchas virtudes, pero quizás convenga resaltar su formación que empezó como profesor, tras sus estudios de Magisterio, y después estudió Ciencias de la educación y se doctoró en Filosofía. Además, la lectura de este libro confirma su amenidad cuando afronta asuntos de la mayor seriedad y actualidad, por ser eternos, como la educación de los hijos.
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Mejor educados es un libro editado por Ariel y en su versión rústica, que es la que he usado, por booklet, en un cómodo volumen de 230 páginas. Este libro leva por subtítulo El arte de educar con sentido común. Y efectivamente de eso trata.
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El libro se compone de aspectos concretos de la educación siempre referido a casos concretos, a hechos conocidos, a estadísticas o estudios sobre educación publicados en EEUU o en Europa. Supone un soplo de aire fresco y la explicación irónica, divertida pero de fondo muy seria sobre las muchas tonterías que se comenten en la educación de los niños y adolescentes cuando los padres siguen, sin rubor ni espíritu crítico, las más disparatadas teorías pedagógicas que se han convertido en obligatorias cuando no en sagradas, como el caso de la educación diferenciada y otras por el estilo que se basan en presupuestos ideológicos y no en estudios rigurosos.
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Para los padres, aunque a mi me llega ya un poco tarde, y para los educadores en general la lectura de este libro es un ejercicio de sensatez, buen humor y la constatación de que la educación de los hijos, que debería ser una responsabilidad exclusiva de los padres, ha decaído en una suerte de aventura en un parque temático en el que una gran parte de profesores, pedagogos, psicólogos y muchos de los padres están llevando a las nuevas generaciones a una suerte de adolescencia permanente por la aplicación de enfoques ideológicos erróneos, por una extrema sobreprotección y por el desistimiento generalizado de padres que delegan sus responsabilidades en el Estado... Y así nos va.

domingo, 14 de mayo de 2017

El valor del esfuerzo de Gregorio Luri

Gregorio Luri es un filósofo navarro afincado en Cataluña que destila sabiduría y sensatez a partes iguales, Además tiene la deferencia de compartir ambas virtudes por escrito a través de su recomendable blog, El café de Ocata, y mediante una nada desdeñable producción bibliográfica absolutamente poligráfica y que abarca desde la pura filosofía, el ensayo histórico y político y los textos, muy recomendables, sobre aspectos pedagógicos y educativos.
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El valor de esfuerzo es un  librito breve, brevísimo, incluso, editado por Proteus en un volumen de apenas 40 páginas, escrito originariamente en catalán, de lectura rápida, agradable y muy recomendable. Lleva por subtítulo ¿qué es el mérito?, lo que orienta bastante bien al lector sobre lo que se va a encontrar.
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El texto, escrito de manera desenfadada y coloquial es un discurso pronunciado (y dialogado) ante los alumnos de la Escuela Torre Roja de Sant Pere de Vilamajor, en la provincia de Barcelona.
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El libro es una conversación con adolescentes sobre el esfuerzo y sobre el mérito y la meritocracia. A pesar de su tono informal y de su brevedad el poso que deja este libro, de puro sentido común, tan poco común en nuestros días, en especial cuando se trata de educación.

sábado, 6 de mayo de 2017

La suerte de haber nacido en nuestro tiempo de Fabrice Hadjadj

Fabrice Hadjadj es un viejo conocido de los lectores de este baluarte. El joven teólogo francés cuya peripecia vital ya fue contada en entradas anteriores sobre sus anteriores libros, que suman ya ocho y, con este y otro que aparecerá en breve se completará la decena de un autor desconocido hasta finales de 2011 en que leí su primer libro. Y no he parado. Este que hoy se presenta es la transcripción de una conferencia, editada en un librito breve de poco más de 60 páginas y presentada en un elegante volumen publicado por Rialp.
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En La suerte de haber nacido en nuestro tiempo, Hadjadj, mirando de frente a la Iglesia Católica, establece y delimita las diferencias entre la militancia política y la tarea misionera, que no proselitista, del católico de hoy. Ello le impulsa a llevar a cabo una lectura optimista, irónica y brillante balance de los tiempos que nos toca vivir en el que la esperanza del creyente está por encima de todos los muchos males que nos asedian.
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De lectura cada vez más profunda, aunque sin perder el toque irónico de siempre Hadjadj va poco a poco ocupando el puesto de teólogo de la Nueva Evangelización, al que hay que leer con optimismo, alegría y esperando que su mensaje cale hondo en las nuevas generaciones que se encuentran, como náufragos, en un mundo más paganizado que nunca.

martes, 2 de mayo de 2017

... en defensa de la religión y del Rey

Eugenio Álvarez Dumont pintó a Juan Malasaña apuñalado al coracero que acaba de matar a su hija, Manuela. Esta es la visión que dejó de aquel día en que España entera se rebeló contra un invasor injusto y criminal.
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Aquel 2 de mayo nacieron también parte de nuestras desgracias mediante luchas intestinas que no fuimos capaces de conjurar tras comportarnos como la nación ejemplar, heroica y valerosa que siempre fuimos.
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Aquel 2 de mayo el pueblo de Madrid y tras él, España entera se alzó en defensa de su religión y de su Rey. De su supervivencia y de su Libertad. De su honra y de su futuro.
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Aquel 2 de mayo, el hierro oxidado de la navaja del pastor cortó los entorchados de los Mariscales del Imperio. Los humildes y analfabetos trabajadores de Madrid descerrajaron su odio, en forma de machetazos, sobre una endiosada Ilustración que expandió "las luces", pero también la revolución y la muerte, por Europa cabalgando sobre los lomos de la Garde Impériale.
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Aquel 2 de mayo, el Gran Corso mordió el polvo y se sintió, por primera vez, débil y España, como un sólo hombre de honor dio cuenta al mundo de lo que vale la unión de un pueblo herido cuando el acicate es suficientemente duro y lo que está en juego ya no es nada, porque todo, salvo el honor, está perdido.
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Aquel 2 de mayo, no se fundó una Nación, como nos intentan decir, la nación era ya entonces milenaria. Lo que entonces se asentó es la conciencia de Unidad Nacional que había tratado de imponer a la fuerza la dinastía borbónica un siglo antes sin conseguirlo.
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Y tuvieron que ser otra vez franceses, aquel 2 de mayo, cuando secuestraban a un Borbón que ya considerábamos nuestro, los que, sin pretenderlo, nos hicieron saber que somos invencibles cuando creemos en nosotros mismos y para ello es preciso que el poder y sus bastardos intereses estén alejados porque también aprendimos que las grandes empresas patrióticas nacen en el humilde morral del pastor no en los salones de los palacios... y así seguimos y seguiremos, aunque lamentablemente, cada vez hay más palacios y menos pastores.

jueves, 20 de abril de 2017

Tres colores: Blanco de Krzysztof Kieslowski

Krzysztof Kieslowski ya pasó recientemente con motivo de la primera película de su trilogía "tres colores", Azul. Esta que hoy se presenta es la segunda y vuelve a tomar por título un color de la bandera francesa y por idea fuerza, la igualdad. Rodada en 1994 los protagonistas principales son polacos que viven e Francia y han de regresar a su patria, aunque mantiene algunas similitudes con la primera de esta saga. La banda sonora vuelve a ser del genial Preisner y los actores fundamentalmente polacos son poco conocidos en España. Esta película fue galardonada con el Oso de Plata al mejor director en el festival de cine de Berlín de 1994
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Blanco cuenta la historia de Karol, un joven inmigrante polaco en París, quien ama profundamente a Dominique, su esposa francesa quien lo abandona, horas después de su boda, debido a que él sufre un problema de impotencia. Entonces decide volver, con su amigo Nikolai, a su Polonia natal. Allí emprende con éxito un negocio y, aunque sigue enamorado de Dominique, planea reunirse con ella de una forma original y poco ortodoxa, aunque posiblemente eficaz.
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Esta película, que nos sitúa ante una situación inverosímil es una reflexión sobre el sentido de la igualdad desde una perspectiva un tanto libre, situando las relaciones de pareja, el amor y un equívoco sentido de venganza en medio de la historia para cerrar con un guiño de esperanza desde una Polonia fría y gris sobre una Francia ruidosa y cruel.

lunes, 17 de abril de 2017

Tomorrow's war del General Vincent Desportes

El General Vincent  Desportes pasó hace algún tiempo por este baluarte con motivo de su libro "Deciding in dark" en el que nhacía hincapié en la incertidumbre en que se combate en el siglo XXI. Desportes es General retirado del Ejército francés que ejerció funciones tanto operativas como académicas y sabe de qué habla.
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Este nuevo libro del General Desportes publicado en 2007 en inglés por Economica y Foundation Saint-Cyr, prologado por el General Wallace del US Army, lleva por título "Tomorrow's war", es decir "La guerra de mañana" y por subtítulo "Thinking otherwise", es decir "Pensando de otra forma", que es lo que se ha de hacer para combatir las guerra de mañana que no son otras que las que estamos ya combatiendo.
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La visión francesa de este asunto no es novedosa pero es siempre un ejemplo más cercano y útil para España que el aportado por las potencias anglosajonas, siempre influido por un mundo académico muy activo y no siempre certero en sus análisis y por las propias experiencias bélicas norteamericanas, también plagadas de errores estratégicos y operacionales en las últimas dos décadas.
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En cualquier caso la visión del General Desportes es un ejercicio de sensatez que permite cuestionar los conceptos más novedosos y fracasados del "arte de la guerra" vendidos de allende el Atlántico y nos previene contra la primacía de la tecnología que supone un espejismo que nos incapacita para ver la realidad del conflicto futuro.

viernes, 14 de abril de 2017

Tres colores: Azul de Krzysztof Kieslowski

Krzysztof Kieslowski fue un director de cine polaco que, tras varios trabajos para la televisión y el cine en Polonia, se trasladó a Francia donde dirigió varias películas de entre las que destaca su trilogía de la que ésta que hoy se presenta es la primera entrega. El guión original del director, se ve acompañado por un trabajo excelente de Juliette Binoche, por la impresionante música de Zbigniew Preisner y por unos planos inverosímiles de gran belleza. Está considerada por muchos críticos como una de las obras de arte del cine. Entre los premios recibidos, figuran el León de Oro a la mejor película, el de mejor actriz y la mejor fotografía en el Festival de Venecia de 1993, además de tres premios César de las 9 nominaciones recibidas y tres otras 3 nominaciones a los Globos de oro de ese mismo año.
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Azul cuenta la transformación que experimenta Julie tras el accidente de tráfico en el que pierde a su marido Patrice, un prestigioso compositor, y a su única hija Anna. Al recuperarse de sus lesiones, decide comenzar una nueva vida, independiente, solitaria y anónima, alejada de los privilegios de los que disfrutaba e intentado librarse de todas las ataduras de su pasado. Adopta una serie de posturas y actitudes para afirmar su nueva libertad pero pronto se dará cuenta de su error. Olivier, el ayudante de Patrice, que está enamorado de ella desde hace muchos años, intenta sacarla de su aislamiento y acaba convenciéndola para que termine la sinfonía “Concierto para Europa”, la ambiciosa obra inacabada de Patrice.
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Se trata de una película única que tardé muchos años en decidirme a verla tras haber leídos muchas críticas elogiosas. Se trata de un bello poema visual, primera parte de su magistral trilogía y absolutamente recomendable y necesaria para cualquier amante del cine.

martes, 11 de abril de 2017

Carta a una joven esposa

Querida hija:
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Hace tan sólo unos días te di mi bendición ante el altar antes de que comenzara la ceremonia de tu boda e iniciaras así una nueva vida. Fue un momento emocionante ya que emprendías un largo y único viaje.
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Es el viaje que muchos alguna vez comenzamos. Un viaje en cuyo preciso inicio ponemos toda nuestra atención, pasión y esfuerzo, ya que es un momento único y verdaderamente especial. Pero es sólo el comienzo de una gran aventura de muchos años que resulta más intensa, larga e interesante que preparar una boda, cosa que apenas dura unas horas.
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Ahora es quizás el momento de decirte cosas que nunca te dije o quizás no tan claramente como haré ahora. Muchas ya las sabes, otras las intuyes o supones, pero quiero que queden por escrito ya que las palabras se las lleva el viento y la ocasión merece la pena, ahora que ese sábado primero de abril te parece, diez días después, ya muy lejano.
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No me considero ejemplo de nada y mi testimonio tiene el único valor de los muchos errores cometidos durante una larga e intensa vida como la mía. Pero si puedes aprender de los errores ajenos, te los podrás evitar. En cambio cometerás otros genuinamente tuyos y deberás aprender a reconocerlos y a pedir perdón por ellos. Esta es quizás la primera lección. El perdón junto con el olvido son las herramientas principales de la convivencia. En tu familia tienes el ejemplo del perdón heroico de tu bisabuelo Luis Belda, que ya está en los altares. Su sangre va por tus venas, no lo olvides nunca.
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San Pablo alertó, con gran belleza, a sus discípulos de Éfeso que no dejaran que "el sol se pusiera en su ira", es decir, no te permitas el lujo de acostarte enfadada con tu esposo. Ninguno de los dos dormirá a gusto y, sobre todo, has de saber que estas pequeñas heridas, aparentemente insignificantes, acaban engangrenándose y matando lo que estaba sano. Tenlo siempre presente y recuerda que siempre, siempre, tendrás parte de la culpa.
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La vida que ves ahora optimista, luminosa y prometedora te tiene reservada sorpresas desagradables. Supongo que lo imaginas. Habrá enfermedades, vuestras o de vuestros hijos, mis nietos, a los que ya amo aunque existan tan sólo en la mente fecunda de Dios. Tendréis problemas con los trabajos, con vuestros respectivos jefes, con las vacaciones de cada uno, con los horarios. El dinero, esa potente herramienta de Satanás, os esclavizará en algún momento y tendréis la tentación de pensar que sin él nada es posible. Todos estos problemas suceden porque tienen que suceder, porque Dios lo permite y porque son, cuando se viven desde la trascendencia, oportunidades para acercaros más al Señor y para cimentar aún más vuestro amor que no debe ser otra cosa que el reflejo del que Dios os tiene como matrimonio.
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No os permitáis "planes paralelos", por inocentes que parezcan, ya que sois una sola carne las 24 horas del día. Por eso mismo habéis de rezar juntos, laudes, vísperas, el rosario, al acostaros y al levantaros o cuando os apetezca y, por supuesto, siempre, siempre, que aparezca un problema. Recordad que os hicisteis esposos sosteniendo una cruz. No es sólo un símbolo. Es la constatación de que las cruces que en adelante hayáis de soportar son parte de vuestra vida, parte de vuestro matrimonio y cimiento firme de vuestro amor.
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Todo eso lo tenéis que ir descubriendo vosotros solos. Para todo lo demás, que es muy poco, nos seguís teniendo a vuestra disposición.
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Un beso para que compartáis.
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El padre.

viernes, 7 de abril de 2017

Anábasis de Jenofonte

Jenofonte fue un historiador, militar y filósofo griego que nació en Atenas en 431 a.C. y murió en 354 a.C., seguramente también en la capital griega. Es conocido por sus escritos sobre la historia de Grecia y otros aspectos de la cultura y política helénica, incluyendo sus crónicas de la guerra del Peloponeso o sobre su maestro, Sócrates. Sus escritos son una narración de sus propias experiencias, en especial en el ejército ateniense. Su escritura es fresca, rápida y precisa, lo que confiere a su estilo, sin duda, una claridad y sencillez que le hace ser de los escritores clásicos más apreciados.
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La Anábasis es la narración de la llamada Expedición de los Diez Mil, que fue una campaña en la que se enfrentaron un contingente de mercenarios griegos, reclutados por el persa Ciro el Joven, durante una revuelta para destronar a su hermano mayor, el rey Artajerjes II del trono de Persia. La expedición ocurrió entre el año 399 a.C. al año 401 a.C. y supuso para las fuerzas mandadas por Jenofonte un recorrido desde el extremo occidental de Asia Menor hasta las orillas del Éufrates y su regreso, combatiendo contra todas las tribus con quienes se cruzaban tras la muerte de Ciro y el consiguiente fracaso de la expedición.
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El libro se lee como un diario de operaciones en los que las circunstancias cambiantes y los graves problemas de disciplina y logísticos, en especial la falta de víveres y de sueldo para sus mercenarios, hace que Jenofonte ponga a prueba sus dotes de líder, llevando a buen término la expedición y poniendo ante el lector problemas muy antiguos pero de plena actualidad en los ejércitos actuales.

jueves, 30 de marzo de 2017

Espías desde el cielo de Gavin Hood

Gavin Hood es un director, guionista y productor de cine sudafricano, que en sus comienzos fue también actor, que ha dirigido ocho largometrajes y que en 2005, su película Tsotsi obtuvo el Óscar a la mejor película extranjera. La película que hoy se presenta fue estrenada en 2015 bajo el título de Eye in the sky. En el reparto, la veterana Helen Mirren destaca con un papel más que notable.
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Espías desde el cielo, cuenta las peripecias de una operación de captura de unos terroristas somalíes de Al Shabab, entre los que hay ciudadanos británicos y norteamericanos. La coronel Katherine Powell, oficial de la inteligencia militar británica, conduce la citada operación para capturar a los terroristas en Nairobi, Kenia. Cuando es evidente que los terroristas van a cumplir una misión suicida, debe cambiar el plan inicial de 'capturar' por otro que permita matarles. El piloto estadounidense del UAV Reaper que ejecuta la operación desde Nevada en EEUU, el capitán Steve Watts recibe la orden de destruir el refugio donde se hallan los terroristas, pero la aparición cerca del objetivo de una niña y la posibilidad de que resulte herida, cambian todo.
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La película, mantiene un ritmo trepidante y cambia de escenarios con frecuencia, dejando en su transcurso una serie de dilemas morales, perfectamente posibles y realistas. La película resulta de gran interés para quienes están interesados en las posibilidades tecnológicas frente al terrorismo y en los problemas legales y morales de la guerra moderna.

sábado, 25 de marzo de 2017

Beato Luis Belda, ruega por nosotros

El 25 de marzo, nos reunimos una parte de la familia de mi esposa en Aguadulce, Almería, para celebrar que la Iglesia reconoció las virtudes heroicas de 115 mártires muertos por defender su fe y haber sido martirizados entre 1936 y 1939 por miembros del Frente Popular, en el poder en esa provincia durante el conflicto que asoló España esos años.
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Cerca de cien sacerdotes de diversos pueblos de la Diócesis de Almería fueron asesinados por el mero hecho de ser cristianos y ejercer su ministerio. Junto a ellos, un grupo de laicos fueron también asesinados. Este grupo incluye a una joven de 23 años, la canastera de Tíjola, primera mujer gitana en subir a los altares a quien sus carceleros dejaron morir en la celda pocas semanas antes del final de la guerra.
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Pero lo que reunió a la familia fue la elevación a los altares de Luis Belda Soriano de Montoya, abuelo de mi esposa, abogado del Estado, miembro de la Asociación Católica de Propagandistas y padre de seis hijos, el último de ellos póstumo, asesinado el 15 de agosto de 1936. Entre más de los 50 familiares, algunos venidos desde América, incluía a tres hijas del nuevo beato, una de ellas mi suegra.
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Fue un día verdaderamente emocionante, festivo y memorable que llevaré siempre en mi memoria. Bajo el sol del Mediterráneo, frente al mar una gran cantidad de fieles asistimos a una Eucaristía concelebrada por más de 40 obispos junto al Cardenal Amato, que representaba al Papa Francisco.
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La vida y muerte de Luis Belda ha impregnado e influido el devenir de esta familia. La última vez que el beato vio a su esposa le dijo: "Haz saber que perdono a todos los que me han ofendido y a los que me puedan hacer daño, de todo corazón". Y ese es, precisamente, el espíritu que ha permanecido en la familia, donde el olvido y el perdón han sido parte del necesario alimento para la reconciliación.
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Beato Luis Belda, ruega por nosotros.

jueves, 23 de marzo de 2017

Sin perdón de Clint Eastwood

Que Clint Eastwood es uno de los mejores actores y directores de cine vivos, e incluso de la historia del séptimo arte no es ningún secreto. De hecho ha pasado por estas troneras con motivo de Gran Torino, El francotirador, J. Edgar e Invictus. Si fue un actor que interpretó papeles de "duro", desde su comienzo en 1955, su etapa como director fue incluso más exitosa y fecunda cuando ganó hasta cinco Oscar de los xxxc para los que fue nominado. Esta que hoy se presenta es una película estrenada en 1992, del periodo en que combinó ambos papeles y protagonizaba las películas que dirigía. Prueba del éxito fue su nominación para diez Oscar y la obtención de cuatro entre los que figuran el de Mejor película y mejor director. En el reparto contó, a su lado, con la participación de Gene Hackman y Morgan Freeman.
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Sin perdón cuenta la historia de William Munny que es un pistolero retirado, viudo y padre de familia, que tiene dificultades económicas para sacar adelante a su familia. Su única salida es hacer un último trabajo como pistolero y en compañía de un viejo colega y de un joven inexperto, Munny tendrá que matar a dos hombres que cortaron la cara a una prostituta para lo que acaba enfrentándose a toda una banda de forajidos.
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La película, como todas la de Eastwood se ven con interés y se disfruta del ritmo y del interesante guion, pero, sobre todo, de unos personajes reales, verdaderos y creíbles cuyos motivaciones, entresijos y miserias son las del mundo real, lo que ayuda a hacer la trama y la historia tuya. Salvajemente tuya.

domingo, 19 de marzo de 2017

Julieta de Pedro Almodóvar

Pedro Almodóvar no necesita presentación, ya que es el director de cine español más internacional de la actualidad y uno de los más reconocidos de todos los tiempos. Creo que su calidad artística es innegable cuando maneja luces y planos, pero la lástima es que sus posicionamientos políticos hayan sido siempre tan virulentos, inequívocos y parciales que ha hecho que su obra, ya de sí compleja, se vea muchas veces empañada con sus declaraciones izquierdistas, que otras veces son simplemente ridículas.
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El guion de esta película es una adaptación de los relatos "Destino", "Pronto" y "Silencio", de la Premio Nobel de literatura canadiense Alice Munro. Las actuaciones de Adriana Ugarte, Rosy de Palma y, sobre todo, Emma Suárez son de calidad, tanto que recibió un Goya, único de las siete nominaciones recibidas.
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Julieta cuenta la historia de una mujer madura que está a punto de abandonar Madrid para irse a vivir a Portugal, cuando, por casualidad, se encuentra con Bea, una antigua amiga de su hija Antía, a la que no ve, ni sabe nada, desde hace años. Bea le cuenta que vio a Antía en el lago Como, en Italia, y que tiene tres hijos. Aturdida por la noticia, Julieta cancela su viaje a Portugal y decide escribir sobre su hija, desde el día en que conoció a su padre durante un viaje en tren, destejiendo así una compleja historia de amor y desamor, de dolor, culpa y sufrimiento por la pérdida de un padre... Un drama, en fin, almodovariano.
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La película es interesante y resulta interesante, pero, a pesar de ello, no llega a ser del todo convincente.

jueves, 16 de marzo de 2017

Clausewitz en los extremos de René Girard

El antropólogo francés, recientemente fallecido, René Girard pasó por este baluarte con motivo de sus libros Veo a Satán caer como el relámpago y El sacrificio, ambos centrales en el desarrollo de la teoría mimética sobre la que cada vez estoy más convencido. El título de este libro siempre me llamó la atención ya que unía temas puramente militares o bélicos con la citada teoría mimética y esto hizo decidirme a comprarlo y devorarlo.
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Traducido de forma no muy ortodoxa en Argentina y publicado por la editorial Katz de ese país austral, se presenta en un volumen sobrio y bien editado pero... lleno de argentinismos que, aunque no dificultan en absoluto la lectura, pueden llegar a ser irritantes, sobre todo al comienzo de sus más de 300 páginas.
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Clausewitz en los extremos lleva por subtítulo "Política, guerra y apocalipsis", lo que puede parecer extraño pero que cobra sentido cuando se acerca uno al meollo de este libro que es, en realidad, una larga y profunda conversación entre Girard y Benoît Chantre, filosofo y colaborador del autor.
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Girard cree adivinar en Clausewitz una intuición mimética en su principal obra, el tratado "De la guerra" y desmenuza ese mensaje, contenido, sobre todo en el capítulo primero. A continuación y siguiendo el transcurso de la historia lo va relacionando con diferentes personajes como, entre otros, Hölderlin, Hegel y, por supuesto, Napoleón.
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El libro es de extraordinario interés y de una profundidad y erudición que, a veces, cuesta seguir sin que ello impida mantener el hilo argumental y profundizar en los detalles de esta teoría que ha cambiado mi forma de ver el mundo.