lunes, 19 de febrero de 2018

Verano 1993 de Carla Simón

Carla Simón es una directora de cine y guionista española que nació en Barcelona hace 32 años.​ El sida se llevó a sus padres cuando tenía seis años y se fue a vivir a un pueblo del Ampurdán a la casa de sus tíos que tenían una hija, su prima, algo menor que ella. Este que hoy se presenta es su primer largometraje, absolutamente autobiográfico, que fue rodado inicialmente en catalán bajo el título "Estiu 1993" y estrenado en 2017. Una especial mención requiere la niña Laia Artigas que hace un trabajo protagonista brillante pero que dada su corta edad no pudo ser premiada. La película recibió tres premios Goya de 2018 de los ocho a los que fue nominado. Además, entre otros, obtuvo dos premios en la Berlinale de 2017. Fue seleccionada para representar a España en los Oscar de 2018.
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Verano 1993 nos sitúa en el plácido verano de una niña de seis años llamada Frida, que va a vivir con su nueva familia adoptiva, la de sus tíos, y se enfrenta a su primer verano tras la muerte de su madre. En pleno campo, alejada de su entorno habitual, sus otros tíos y sus abuelos,  la niña deberá adaptarse a su nueva vida en la que encuentra la competición y amistad de su pequeña prima.
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Esta es una película feliz, redonda, sencilla y veraz. Nada parece aquí impostado cuando se presenta el retrato certero del duelo infantil, con sus trucos, sus trampas y sus pequeñas crisis que no se resuelven hasta el llanto liberador. Una película en la que la familia está en el centro y sale muy bien retratada, con sus luces y sus sombras, sus amores incondicionales y sus vínculos eternos. Una gran película.

sábado, 17 de febrero de 2018

La calle de la reina Ester de Julio Martínez Mesanza

Julio Martínez Mesanza es un filólogo, traductor y uno de los mejores poetas españoles de la actualidad. Ha dirigido varias sucursales del Instituto Cervantes, como los de Túnez o Tel-Aviv. Sus libros son una reflexión sobre los valores, la tradición y el conflicto que suscitan en el mundo moderno. Por este baluarte han pasado su Elogio del desierto, Soy en mayo y su último poemario, Gloria por el que recibió el Premio Nacional de Poesía en 2017. Este nuevo libro publicado a finales de 2017 ha sido editado por RIALP.
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La calle de la reina Ester es un libro breve y peculiar, muy personal, en el que el autor, que no había publicado nada en prosa salvo un libro inencontrable, desgrana pensamientos, conversaciones, trabajos inacabados, viajes y muchas lecturas de las que nos deja unas gotas de elixir para despertar nuestra curiosidad. Ensayos, memorias y autores actuales o clásicos pasan ante nuestra mirada para aumentar más la larga lista de libros que, quizás, jamás leamos.
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Caótico, atractivo y muy bien escrito, Mesanza nos lleva de la mano por detrás del decorado de su poesía, nos permite subirnos a la tramoya y observar los retales por coser, las piezas desechadas y los cientos de libros y paisajes que sirven de inspiración a este poeta cuya lectura siempre se me hace breve, muy breve.

martes, 13 de febrero de 2018

Covadonga 2018. Una reflexión teológica anglo-astur

Regresaba ayer en avión y entre los muchos papeles a disposición del pasajero había un folleto sobre los Centenarios de Covadonga en 2018. Se celebra el centenario de la Basílica de Covadonga, el centenario del Parque Nacional de Covadonga, ahora ampliado al de los Picos de Europa y, además, el 1300 aniversario de la batalla de Covadonga, comienzo de la Reconquista. Una celebración redonda desde luego, que, si puedo, me llevará a esas queridas tierras de mis parte de mis ancestros.
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Pero además de la conmemoración en sí, lo que me llamó la atención fue la doble versión en inglés y español del folleto que aparece en la foto y que tiene en común una hermosa foto aérea de la Basílica. Fíjense lo que dice:
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En español que, lógicamente, será el original dice: "Vuelve al Paraíso. Ven a Asturias".
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En inglés, una traducción, se lee: "Come home to Paradise. Come to Asturias", lo que si me permiten una traducción, sería algo así como "Ven a casa al Paraíso. Ven a Asturias". Una frase de sintaxis extraña.
Como ven, la segunda frase, "Ven a Asturias" es común y el cambio se produce en la traducción de la primera frase que debería ser: "Come back to Paradise". Esto, que parece una cuestión menor o una traducción defectuosa, realmente encierra toda una reflexión teológica que les resumo a continuación.
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Para españoles e hispanoparlantes está claro que al Paraíso, siempre se regresa, hayamos estado antes o no en Asturias. Se regresa porque algún día estuvimos allí. Allí empezó todo, la obra de Dios, la vida, el Hombre ... y el pecado original. Este mensaje es coherente con la tradición judeocristiana. También, en cierta forma, con la musulmana pero el mensaje no va dirigido a ellos que sufrieron en Covadonga el principio del fin de su ataque a la Península.
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En cambio, para el resto del mundo no está tan claro. Por eso los anunciantes que saben que ahí fuera hay una gran cantidad de paganos (porcentualmente más que aquí, que ya es decir), que creen que nunca han estado en el Paraíso y, por tanto ese "Come back" no iba a ser nunca entendido.
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No vamos a poner al Principado de Asturias a dar catequesis sobre el Génesis y creo que la solución no es mala del todo. Al fin y al cabo, la Santina está ahí para estas cosas y otras más importantes.

sábado, 10 de febrero de 2018

Lisboa, paraiso luminoso y triste

Como ya dije en otra lejana ocasión, el autor de El principito, el aviador y escritor francés Antoine de Saint-Exupery, definía a Lisboa como un paraíso luminoso y triste y todo esto es cierto. Y nuevamente lo pude experimentar por enésima (y siempre escasa) ocasión, esta vez gracias a la generosidad de una persona cercana y querida que disfruta de esta ciudad y sus rincones, misterios y gentes, mientras mira como el rio Tejo se hace mar, guarida de Adamastor y camino del Imperio.
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Y allá regresé bien acompañado, con el tiempo tasado y sin otro plan mas que dejarme llevar por nuestro guía olisiponense, por las saudades y la curiosidad de una ciudad lánguida y siempre viva. La Gran Lisboa, valga la redundancia, se abría nuevamente a mi mirada de forma luminosa y triste, bulliciosa, poética y cantarina. Como siempre.
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Paseos sin prisa, edificios que fueron vidas e historias únicas ahora robadas para el paseante, copos de vinho, fados... Lisboa moura y eterna, vaidosa alfacinha, a la que siempre volveré de una u otra forma. Siempre.

martes, 6 de febrero de 2018

A Tono Bravo de Loquillo

Especialmente para aquellos que hemos elegido la disidencia. El Loco cantando "A tono bravo".
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Que dice así:
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..De capa y espada, armas y letras,
..gentil y canalla, gallardo y calavera.
..No hay cielo lo bastante alto ni tierra pequeña.
..No hay océanos de tiempo
..que no surque mi propia bandera.
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..De Lope, el amor, la rabia de Quevedo,
..Espronceda, los Machado, Rocinante y Platero,
..vivan las Cortes de Cádiz y el Himno de Riego.
..Yo, como Unamuno, contra esto y aquello.
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..Elegí la disidencia, el motor de mi existencia,
..elemento discordante, la voz de tu conciencia.
...Escribo a quemarropa en legítima defensa,
. .no comparto opiniones, dicto sentencias.
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.. Elegí la disidencia, el motor de mi existencia,
...elemento discordante, la voz de tu conciencia.
...Escribo a quemarropa en legítima defensa,
...no comparto opiniones, dicto sentencias.
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...No hay océanos de tiempo
 ..que no surque mi propia bandera.
...No hay océanos de tiempo
...que no surque mi propia bandera.

viernes, 2 de febrero de 2018

Paris puede esperar de Eleanor Coppola

Eleanor Coppola es la veterana esposa del director norteamericano Francis Ford Coppola. Ella tiene una producción . Si bien Eleanor no ha tenido la misma larga carrera cinematográfica que su marido, director de la saga de El Padrino o de Apocalipsis now, ni de sus hijos, fue una presencia constante en películas dirigidas por sus familiares. Su contribución cinematográfica consiste principalmente en documentales en los que ha actuado como directora, cineasta y guionista. Esta que hoy se presenta fue estrenada en 2016 tuvo una fría acogida entre la crítica.
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París puede esperar nos pone en la vida de Anne, quien se encuentra en una encrucijada en su vida. Casada con un exitoso productor de cine, un día se encuentra de forma inesperada viajando en coche desde Cannes a París con un socio de negocios de su marido. Lo que debería ser un viaje de siete horas se convierte en una aventura de dos días repleta de diversión llena de lugares pintorescos, buena comida y mejor vino, mucho humor, sabiduría y romance, despertando los sentidos de Anne y dándole un nuevo deseo a su vida.
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La película en verdad no tiene argumento más allá de la costumbrista y desacostumbrada peripecia de dos en la carretera. Sin duda la película sirve como reclamo turístico y gastronómico de Francia mediante una selección de restaurantes, platos vinos y paisajes que dejan ganas de pasar por allí. Pero como película... Como película al uso no funciona y será porque su directora está más en el mundo de los documentales.

martes, 23 de enero de 2018

Papeles que fueron vidas de Álvaro Cunqueiro

Álvaro Cunqueiro que ya tiene etiqueta propia en este baluarte ha aparecido con motivo de siete de sus libros haciendo este de hoy el séptimo. Mondoñedo, con su obispo y sus canónigos, con su "rey de las tartas" y su obligada parada para los peregrinos norteños no sería lo mismo si no hubiera visto aquí la luz esta gallego universal, y cada vez menos conocido que ha conseguido llevarme a disfrutar a lugares inexistentes, salvo el la imaginación marítima y fértil de este mindoniense.
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Papeles que fueron vidas es una recopilación de artículos de crítica literaria publicados entre 1973 y 1975 en el diario vespertino barcelonés, "El Noticiero Universal", desaparecido en 1985 cuando estaba a punto de ser centenario. Por cierto, extraordinario nombre para un diario. Editado por Tusquets en 1994 en un cuidado volumen de poco menos de 300 páginas en el que aparecen 84 artículos.
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Por sus páginas van pasando diversos libros, escritores más o menos conocidos junto a unos pocos consagrados, paisajes, comidas y vinos, anécdotas, exposiciones, historias y leyendas más o menos inventadas. Todos estos ingredientes llevan el inconfundible aderezo cunqueriano de desbordante imaginación en la que poco importa qué sea real y qué fruto de la mente de Don Álvaro. Pero esta circunstancias, para los admiradores del gallego, nos importa bien poco. Simplemente disfrutamos de una prosa prodigiosa y nos dejamos sorprender, con asombro, por la ocurrencia docta o hilarante de este mago de la pluma.

martes, 16 de enero de 2018

La maldición del escorpión de jade de Woody Allen

Woody Allen ha aparecido por aquí ya muchas veces. Ahora que aparece como sospechoso de acoso o abusos a alguien de su familia adquiere máxima notoriedad y actualidad sin que ello reduzca o aumente para nada su calidad cinematográfica. Esta que aparece hoy es una película estrenada en 2001 y que tuvo, como otras de esa época, como protagonista al propio Allen, a quien acompañan otros actores de la talla de la explosiva Charlize Theron o de Helen Hunt.
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La maldición del escorpión de jade sitúa la acción en los Estados Unidos de los años cuarenta del pasado siglocontra. C. W. Briggs, considerado el mejor investigador de una compañía de seguros de Nueva York, se lleva muy mal con la recién contratada Betty Ann Fitzgerald, una agresiva ejecutiva que ha llegado a la empresa para optimizar los procedimientos de trabajo y los recursos de la compañía y que, además, está liada con el jefe. Para celebrar un cumpleaños, los empleados de la empresa acuden a ver un espectáculo de magia, en el que C. W. y Betty Ann se someten a una sesión de hipnosis. A partir de ese momento, se producen unos misteriosos robos que traen de cabeza a la agencia de seguros y que C. W. Briggs deberá resolver.
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Clásica comedia de enredo con diálogos desternillantes y, por momentos, geniales, en las que Woody Allen impera delante y detrás de la cámara durante hora y media de entretenimiento asegurado sin grandes pretensiones.

miércoles, 10 de enero de 2018

Benito Cereno de Herman Melville

Herman Melville es un conocido escritor norteamericano que vivió durante casi todo el siglo XIX, que fue navegante y se hizo famoso, aunque sólo tras su muerte, por la conocida novela de aventuras Moby Dick. Ésta que hoy se presenta fue escrita en 1855 y es una novela corta inspirada, al parecer, en hechos reales. Era un libro totalmente descocido por mi hasta que mis lecturas de Carl Schmitt me lo trajeron a la curiosidad de forma que decidí leerlo. En Efecto, Carl Schmitt lo cita en su Ex captivate salus y en Tierra y mar y llega a decir de si mismo en el primer libro citado que “Soy el último representante consciente del Ius Publicum Europaeum, su último teórico e investigador en un sentido existencial, y experimento su fin como Benito Cereno experimentó el periplo del barco pirata”. La lectura de la novela nos desvelará la clave.
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Benito Cereno es un relato marinero en el que el capitán del barco negrero “Santo Domingo”, el español cuyo nombre da título a la novela, es visitado por Amasa Delano, amable capitán de un barco norteamericano que pretende prestarle ayuda ante el aspecto destartalado en que se encuentra el barco español en el que la mayoría de la tripulación es negra y en la que los comportamientos de todos son extraños desde el principio. Una situación, que no desvelaré, hace que todo parezca irreal e irracional y que abordo impere la desidia, la indisciplina y el abandono.
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Desde luego, la lectura de Benito Cereno se puede tomar, como han hecho muchos críticos y pensadores, no sólo Schmitt, y de aquí su interés más allá de lo literario, como un símbolo, como un paradigma de situaciones muy concretas en las que somos rehenes y a la vez defensores de ideas válidas a punto de morir. Como le pasó a Schmitt. Como me pasará a mi. Quizás también a Vd.

sábado, 6 de enero de 2018

Sacra némesis de Jon Juaristi

Jon Juaristi ya apareció por aquí hace poco. El filólogo bilbaíno "exiliado" en Alcalá de Henares es una de las voces que han clamado durante años para denunciar el nacionalismo en general, y el vasco en particular y sus males. Entretenimiento dominical desde hace años, sus artículos de ABC destilan siempre una fina ironía y nos conectan con sus anécdotas personales, experiencia y lecturas. Este libro que hoy se presenta, continuación de El bucle melancólico fue editado por Espasa en 1999 en un volumen de algo más de 300 páginas.
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Sacra némesis es, como indica su subtítulo, un compendio de "nuevas historias de nacionalistas vascos". Confiesa Juaristi ser deudor del "Voces ancestrales" del irlandés Conor Cruise O'Brien en el que se explica el conflicto del Ulster con los vínculos profundos entre nacionalismo y  religión, y lo hace a través de siete capítulos por los que desfilan algunos de los personajes fundacionales del nacionalismo vasco y de ETA y muestra las vinculaciones, paganizantes, pero claras, de las creencias ancestrales, a veces camufladas de católicas, como el culto a la Andra Mari o Virgen de Begoña.
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En efecto, Personajes como Telesforo Monzón, Javier Echevarrieta, asesino del guardia Pardines, primera víctima de ETA, Azurmendi y otros personajes de este mundo cuyas creencias mutaron en algún momento hasta justificar el tiro en la nuca.
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Una lectura pesimista, escrita tras el llamado acuerdo de Estella, pero que caracteriza y explica algunos rasgos característicos del nacionalismo vasco y ayuda a comprender también ciertos rasgos de la actual crisis catalana, es decir, que a pesar de los 19 años transcurridos sigue manteniéndose como una lectura agradable, fresca y útil.

lunes, 1 de enero de 2018

El renacido de Alejandro González Iñárritu

Alejandro González Iñárritu es un director de cine mejicano de corta pero extraordinaria producción que alcanzó la fama por películas como Babel en 2006 o la compleja Birdman en 2014. Toda su obra ha obtenido premios en los grandes festivales internacionales. Esta película que hoy aparece en el baluarte, que dura dos horas y media, fue nominada para doce Oscar de 2015, año de su estreno, de los que obtuvo tres, el de mejor director, mejor actor, para un extraordinario Leonardo DiCaprio, y el merecidísimo a Emmanuel Lubezkila por la mejor fotografía. Además obtuvo tres Globos de Oro y cinco BAFTA entre otros muchos premios. Tiene una banda sonora excelente y la actuación, junto a DiCaprio, de Tom Hardy. El guión está basado en hechos reales y, parcialmente, en una novela de Michael Punke.
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El renacido sitúa la acción en los parajes desiertos e inhóspitos de las Montañas Rocosas, en los estados de Montana y Wyoming en 1823. Allí, en una América helada a la que no había llegado todavía el hombre blanco ni la civilización, el trampero y explorador Hugh Glass participa, con su hijo mestizo, en una expedición de cazadores que comercia con pieles. Glass resulta gravemente herido por el ataque de una osa y posteriormente traicionado y abandonado por John Fitzgerald, un miembro de su equipo. Con una gran voluntad y tesón, Glass debe enfrentarse a un territorio hostil, plagado alimañas e indios en guerra permanente, a un invierno gélido en una lucha desigual para sobrevivir y así poder vengarse.
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Muchos me advirtieron de que era una película larga y lenta, pero al final encontré tiempo para verla y tener mi propia opinión. Creo que El renacido es una de las grades películas que he visto en los últimos años. Además de las grandes actuaciones de Hardy y DiCaprio, el ritmo, forzosamente lento pero bien llevado posee algunos planos de extraordinaria belleza y una fotografía, en la que se usó sólo luz natural, que me permiten decir que esta es una película que hay que ver, preparado, con tiempo suficiente y dispuesto a disfrutar de cine de primerísima calidad técnica y estética.

viernes, 29 de diciembre de 2017

Asesinato en el Orient Express de Kenneth Branagh

Kenneth Branagh es un actor, guionista, director y productor de cine norirlandés que recibió varios premios cinematográficos desde los años 1980s. Fue candidato a varios Oscar como actor, guionista y director y ganó un BAFTA al mejor director por su primera película, Enrique V, otro de sus éxitos fue Jack Ryan, operación sombra, de 2014. Esta que hoy se presenta es una película de misterio, cuyo guión está basado en la conocida novela de Agatha Christie a que se mantiene aproximadamente fiel. Tiene un elenco de actores memorable que incluye a primeras estrellas de Hollywood como Willem Dafoe, Judi Dench, Penélope Cruz, Johnny Depp, la veterana Michelle Pfeiffer y el propio Kenneth Branagh, en el papel del Inspector Hércules Poirot.
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Asesinato en el Orient Express narra la historia de un asesinato perpetrado durante un viaje en el legendario tren Orient Express que une Constantinopla y Paris. La investigación del famoso detective belga Hercules Poirot tropieza con grandes dificultades, pues cada uno de los diversos pasajeros disponen de una coartada que los excluye como sospechosos. La pericia investigadora de Poirot descubre que todos los pasajeros del tren son sospechosos del mismo.
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La novela de Agatha Christie ya había sido llevada al cine en 1974 cosechando entonces dos Oscar y tres BAFTA. Esta nueva versión estrenada en 2017, no me llega a convencer a pesar de contar con un gran número de actores consagrados, de que la historia es básicamente la misma y que la ambientación y el vestuario son excelentes. Y creo que es debido a dos factores: la omnipresencia de Branagh/Poirot y el exceso (y evidencia) de escenas hechas por ordenador y paisajes increíbles (ya que no resultan reales) lo que deja un poso de impostura que no impide disfrutar de un rato de cine. Si, como era mi caso, leyó la novela y vio la película de 1974, mi consejo es que elija otro título y mantenga el recuerdo de los buenos viejos tiempos.

miércoles, 27 de diciembre de 2017

Perfectos desconocidos de Álex de la Iglesia

Álex de la Iglesia, el filósofo director de cine es conocido de los que frecuenten este baluarte ya que ésta es la sexta película que pasa por aquí tras éxitos como Balada triste de trompeta o, más recientemente, El bar. El bilbaíno vuelve a explorar los límites de la insania y las enfermedades sociales en esta película que es una versión de otra italiana de Paolo Genovese de 2016 titulada "Perfetti sconosciuti". Con un elenco de actores de primera el resultado es muy bueno y ha cosechado muy buenas críticas y lleno en las salas.
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Perfectos desconocidos nos sitúa en medio de una cena entre cuatro grupos de amigos que se conocen de toda la vida. Una de las comensales propone un juego que consiste en compartir todo lo que entre por los teléfonos móviles de los siete comensales. Esto pondrá sobre la mesa sus peores secretos, sus vidas ocultas a la vista de todos mediante la lectura en voz alta los mensajes, o atender públicamente las llamadas que se reciban en sus móviles durante la cena.
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Nuevamente Alex de la Iglesia utiliza un humor fino, ácido, negro y desternillante por momentos, para tratar un asunto muy serio. O mejor, para tratar varios asuntos muy serios de las sociedades modernas, como son la banalización e instrumentalización de la sexualidad, la percepción sobre la homosexualidad, las relaciones sexuales entre adolescentes, la violencia de género... y todo ello sobre el potenciador y acelerador de todos estos problemas de diversa naturaleza e intensidad: el teléfono móvil, reducto de secretos inconfesables, herramienta para muchas cosas, salvo para la comunicación. Algunos personajes hacen serios alegatos en este sentido, en mitad del caos emocional que la situación genera.
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Nuevamente, el filósofo Álex de la Iglesia disecciona a la sociedad española y occidental y la pone ante sus infiernos, sus contradicciones y sus mentiras de manera magistral. Por cierto, yo no tengo teléfono móvil...

martes, 26 de diciembre de 2017

Operación Anthropoid de Sean Ellis

Sean Ellis es un director de cine británico cuya producción cinematográfica no es muy numerosa. Sus mayores éxitos los alcanzó con cortometrajes como "Cashback" de 2004 con el que fue nominado a un Oscar y ganó un BAFTA al mejor cortometraje de ese año. Aparte de esto, estrenó tres largometrajes que no resultaron especialmente exitosos de los que el último es este que hoy se presenta. Estrenado en 2016 no obtuvo buenas críticas a pesar de contar con actores de cierta relevancia como Cillian Murphy o Jamie Dornan y contra con una adecuada ambientación.
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Operación Anthropoid relata, con ciertas licencias, los hechos reales que la resistencia checa, con apoyo británico desarrolló en Praga durante el año 1942. Dos soldados checos saltan en paracaídas cerca de Praga con la orden de atentar contra el Reinhard Heidrich, Gobernador de Moravia y Bohemia, General de las SS y conocido como "el carnicero de Praga", tercero en la línea de mando del Reich y artífice intelectual de la Solución Final que llevó a la Soah. Esta operación obtuvo el éxito de asesinar a Heidrich a costa de la muerte de todo el grupo que planeó y ejecutó la operación.
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La película no consigue transmitir la tensión de la clandestinidad y el riesgo que afrontaron los resistentes checos y se diluye en historia paralelas con rasgos un tanto ridículos en algunos de los personajes. No obstante, salvo algunas escenas sanguinolentas, se ve con interés y sirve para pasar el rato.

lunes, 25 de diciembre de 2017

Feliz y santa Natividad

Les deseo a todos los lectores de este Baluarte una Feliz Navidad y que el Niño Dios, que se ha hecho hombre para darnos su Amor y salvarnos de la muerte, nos deje ver, entre el hedonismo y el consumismo de estos días, la verdadera historia de la estas fiestas en las que año tras año recordamos el nacimiento de nuestro Salvador.
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Recordemos que fue un emigrante cuya familia fue rechazada en las casas de Belén y que nació en las peores condiciones materiales posibles, pero rodeado del Amor puro de María y de los atentos cuidados de José.
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A ellos me encomiendo desde esta España pagana, estúpida y materialista capaz de narcotizar las almas pusilánimes, mientras mata, en medio de un clamoroso silencio, a sus hijos no nacidos.
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La batalla que se libra en nuestro mundo será ganada por aquellos que se mantengan firmes en su Fe y rechacen los cantos de sirena que, en envoltorios de alegres colores, esconden los venenos más sofisticados para la muerte más negra y cruel que pueda haber, la muerte de nuestras almas que, necrosadas, serán incapaces de amar de nuevo.
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Disfrutad de la Navidad. Dad para recibir a raudales. Mirad a María como besa el rostro de Dios y pensad que ese beso es también para vosotros.
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Feliz y santa Natividad en la Paz del Señor y que Él bendiga a España, a nuestras tierras y gentes. Así sea.