sábado, 6 de mayo de 2017

La suerte de haber nacido en nuestro tiempo de Fabrice Hadjadj

Fabrice Hadjadj es un viejo conocido de los lectores de este baluarte. El joven teólogo francés cuya peripecia vital ya fue contada en entradas anteriores sobre sus anteriores libros, que suman ya ocho y, con este y otro que aparecerá en breve se completará la decena de un autor desconocido hasta finales de 2011 en que leí su primer libro. Y no he parado. Este que hoy se presenta es la transcripción de una conferencia, editada en un librito breve de poco más de 60 páginas y presentada en un elegante volumen publicado por Rialp.
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En La suerte de haber nacido en nuestro tiempo, Hadjadj, mirando de frente a la Iglesia Católica, establece y delimita las diferencias entre la militancia política y la tarea misionera, que no proselitista, del católico de hoy. Ello le impulsa a llevar a cabo una lectura optimista, irónica y brillante balance de los tiempos que nos toca vivir en el que la esperanza del creyente está por encima de todos los muchos males que nos asedian.
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De lectura cada vez más profunda, aunque sin perder el toque irónico de siempre Hadjadj va poco a poco ocupando el puesto de teólogo de la Nueva Evangelización, al que hay que leer con optimismo, alegría y esperando que su mensaje cale hondo en las nuevas generaciones que se encuentran, como náufragos, en un mundo más paganizado que nunca.

martes, 2 de mayo de 2017

... en defensa de la religión y del Rey

Eugenio Álvarez Dumont pintó a Juan Malasaña apuñalado al coracero que acaba de matar a su hija, Manuela. Esta es la visión que dejó de aquel día en que España entera se rebeló contra un invasor injusto y criminal.
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Aquel 2 de mayo nacieron también parte de nuestras desgracias mediante luchas intestinas que no fuimos capaces de conjurar tras comportarnos como la nación ejemplar, heroica y valerosa que siempre fuimos.
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Aquel 2 de mayo el pueblo de Madrid y tras él, España entera se alzó en defensa de su religión y de su Rey. De su supervivencia y de su Libertad. De su honra y de su futuro.
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Aquel 2 de mayo, el hierro oxidado de la navaja del pastor cortó los entorchados de los Mariscales del Imperio. Los humildes y analfabetos trabajadores de Madrid descerrajaron su odio, en forma de machetazos, sobre una endiosada Ilustración que expandió "las luces", pero también la revolución y la muerte, por Europa cabalgando sobre los lomos de la Garde Impériale.
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Aquel 2 de mayo, el Gran Corso mordió el polvo y se sintió, por primera vez, débil y España, como un sólo hombre de honor dio cuenta al mundo de lo que vale la unión de un pueblo herido cuando el acicate es suficientemente duro y lo que está en juego ya no es nada, porque todo, salvo el honor, está perdido.
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Aquel 2 de mayo, no se fundó una Nación, como nos intentan decir, la nación era ya entonces milenaria. Lo que entonces se asentó es la conciencia de Unidad Nacional que había tratado de imponer a la fuerza la dinastía borbónica un siglo antes sin conseguirlo.
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Y tuvieron que ser otra vez franceses, aquel 2 de mayo, cuando secuestraban a un Borbón que ya considerábamos nuestro, los que, sin pretenderlo, nos hicieron saber que somos invencibles cuando creemos en nosotros mismos y para ello es preciso que el poder y sus bastardos intereses estén alejados porque también aprendimos que las grandes empresas patrióticas nacen en el humilde morral del pastor no en los salones de los palacios... y así seguimos y seguiremos, aunque lamentablemente, cada vez hay más palacios y menos pastores.

jueves, 20 de abril de 2017

Tres colores: Blanco de Krzysztof Kieslowski

Krzysztof Kieslowski ya pasó recientemente con motivo de la primera película de su trilogía "tres colores", Azul. Esta que hoy se presenta es la segunda y vuelve a tomar por título un color de la bandera francesa y por idea fuerza, la igualdad. Rodada en 1994 los protagonistas principales son polacos que viven e Francia y han de regresar a su patria, aunque mantiene algunas similitudes con la primera de esta saga. La banda sonora vuelve a ser del genial Preisner y los actores fundamentalmente polacos son poco conocidos en España. Esta película fue galardonada con el Oso de Plata al mejor director en el festival de cine de Berlín de 1994
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Blanco cuenta la historia de Karol, un joven inmigrante polaco en París, quien ama profundamente a Dominique, su esposa francesa quien lo abandona, horas después de su boda, debido a que él sufre un problema de impotencia. Entonces decide volver, con su amigo Nikolai, a su Polonia natal. Allí emprende con éxito un negocio y, aunque sigue enamorado de Dominique, planea reunirse con ella de una forma original y poco ortodoxa, aunque posiblemente eficaz.
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Esta película, que nos sitúa ante una situación inverosímil es una reflexión sobre el sentido de la igualdad desde una perspectiva un tanto libre, situando las relaciones de pareja, el amor y un equívoco sentido de venganza en medio de la historia para cerrar con un guiño de esperanza desde una Polonia fría y gris sobre una Francia ruidosa y cruel.

lunes, 17 de abril de 2017

Tomorrow's war del General Vincent Desportes

El General Vincent  Desportes pasó hace algún tiempo por este baluarte con motivo de su libro "Deciding in dark" en el que nhacía hincapié en la incertidumbre en que se combate en el siglo XXI. Desportes es General retirado del Ejército francés que ejerció funciones tanto operativas como académicas y sabe de qué habla.
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Este nuevo libro del General Desportes publicado en 2007 en inglés por Economica y Foundation Saint-Cyr, prologado por el General Wallace del US Army, lleva por título "Tomorrow's war", es decir "La guerra de mañana" y por subtítulo "Thinking otherwise", es decir "Pensando de otra forma", que es lo que se ha de hacer para combatir las guerra de mañana que no son otras que las que estamos ya combatiendo.
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La visión francesa de este asunto no es novedosa pero es siempre un ejemplo más cercano y útil para España que el aportado por las potencias anglosajonas, siempre influido por un mundo académico muy activo y no siempre certero en sus análisis y por las propias experiencias bélicas norteamericanas, también plagadas de errores estratégicos y operacionales en las últimas dos décadas.
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En cualquier caso la visión del General Desportes es un ejercicio de sensatez que permite cuestionar los conceptos más novedosos y fracasados del "arte de la guerra" vendidos de allende el Atlántico y nos previene contra la primacía de la tecnología que supone un espejismo que nos incapacita para ver la realidad del conflicto futuro.

viernes, 14 de abril de 2017

Tres colores: Azul de Krzysztof Kieslowski

Krzysztof Kieslowski fue un director de cine polaco que, tras varios trabajos para la televisión y el cine en Polonia, se trasladó a Francia donde dirigió varias películas de entre las que destaca su trilogía de la que ésta que hoy se presenta es la primera entrega. El guión original del director, se ve acompañado por un trabajo excelente de Juliette Binoche, por la impresionante música de Zbigniew Preisner y por unos planos inverosímiles de gran belleza. Está considerada por muchos críticos como una de las obras de arte del cine. Entre los premios recibidos, figuran el León de Oro a la mejor película, el de mejor actriz y la mejor fotografía en el Festival de Venecia de 1993, además de tres premios César de las 9 nominaciones recibidas y tres otras 3 nominaciones a los Globos de oro de ese mismo año.
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Azul cuenta la transformación que experimenta Julie tras el accidente de tráfico en el que pierde a su marido Patrice, un prestigioso compositor, y a su única hija Anna. Al recuperarse de sus lesiones, decide comenzar una nueva vida, independiente, solitaria y anónima, alejada de los privilegios de los que disfrutaba e intentado librarse de todas las ataduras de su pasado. Adopta una serie de posturas y actitudes para afirmar su nueva libertad pero pronto se dará cuenta de su error. Olivier, el ayudante de Patrice, que está enamorado de ella desde hace muchos años, intenta sacarla de su aislamiento y acaba convenciéndola para que termine la sinfonía “Concierto para Europa”, la ambiciosa obra inacabada de Patrice.
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Se trata de una película única que tardé muchos años en decidirme a verla tras haber leídos muchas críticas elogiosas. Se trata de un bello poema visual, primera parte de su magistral trilogía y absolutamente recomendable y necesaria para cualquier amante del cine.

martes, 11 de abril de 2017

Carta a una joven esposa

Querida hija:
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Hace tan sólo unos días te di mi bendición ante el altar antes de que comenzara la ceremonia de tu boda e iniciaras así una nueva vida. Fue un momento emocionante ya que emprendías un largo y único viaje.
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Es el viaje que muchos alguna vez comenzamos. Un viaje en cuyo preciso inicio ponemos toda nuestra atención, pasión y esfuerzo, ya que es un momento único y verdaderamente especial. Pero es sólo el comienzo de una gran aventura de muchos años que resulta más intensa, larga e interesante que preparar una boda, cosa que apenas dura unas horas.
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Ahora es quizás el momento de decirte cosas que nunca te dije o quizás no tan claramente como haré ahora. Muchas ya las sabes, otras las intuyes o supones, pero quiero que queden por escrito ya que las palabras se las lleva el viento y la ocasión merece la pena, ahora que ese sábado primero de abril te parece, diez días después, ya muy lejano.
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No me considero ejemplo de nada y mi testimonio tiene el único valor de los muchos errores cometidos durante una larga e intensa vida como la mía. Pero si puedes aprender de los errores ajenos, te los podrás evitar. En cambio cometerás otros genuinamente tuyos y deberás aprender a reconocerlos y a pedir perdón por ellos. Esta es quizás la primera lección. El perdón junto con el olvido son las herramientas principales de la convivencia. En tu familia tienes el ejemplo del perdón heroico de tu bisabuelo Luis Belda, que ya está en los altares. Su sangre va por tus venas, no lo olvides nunca.
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San Pablo alertó, con gran belleza, a sus discípulos de Éfeso que no dejaran que "el sol se pusiera en su ira", es decir, no te permitas el lujo de acostarte enfadada con tu esposo. Ninguno de los dos dormirá a gusto y, sobre todo, has de saber que estas pequeñas heridas, aparentemente insignificantes, acaban engangrenándose y matando lo que estaba sano. Tenlo siempre presente y recuerda que siempre, siempre, tendrás parte de la culpa.
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La vida que ves ahora optimista, luminosa y prometedora te tiene reservada sorpresas desagradables. Supongo que lo imaginas. Habrá enfermedades, vuestras o de vuestros hijos, mis nietos, a los que ya amo aunque existan tan sólo en la mente fecunda de Dios. Tendréis problemas con los trabajos, con vuestros respectivos jefes, con las vacaciones de cada uno, con los horarios. El dinero, esa potente herramienta de Satanás, os esclavizará en algún momento y tendréis la tentación de pensar que sin él nada es posible. Todos estos problemas suceden porque tienen que suceder, porque Dios lo permite y porque son, cuando se viven desde la trascendencia, oportunidades para acercaros más al Señor y para cimentar aún más vuestro amor que no debe ser otra cosa que el reflejo del que Dios os tiene como matrimonio.
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No os permitáis "planes paralelos", por inocentes que parezcan, ya que sois una sola carne las 24 horas del día. Por eso mismo habéis de rezar juntos, laudes, vísperas, el rosario, al acostaros y al levantaros o cuando os apetezca y, por supuesto, siempre, siempre, que aparezca un problema. Recordad que os hicisteis esposos sosteniendo una cruz. No es sólo un símbolo. Es la constatación de que las cruces que en adelante hayáis de soportar son parte de vuestra vida, parte de vuestro matrimonio y cimiento firme de vuestro amor.
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Todo eso lo tenéis que ir descubriendo vosotros solos. Para todo lo demás, que es muy poco, nos seguís teniendo a vuestra disposición.
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Un beso para que compartáis.
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El padre.

viernes, 7 de abril de 2017

Anábasis de Jenofonte

Jenofonte fue un historiador, militar y filósofo griego que nació en Atenas en 431 a.C. y murió en 354 a.C., seguramente también en la capital griega. Es conocido por sus escritos sobre la historia de Grecia y otros aspectos de la cultura y política helénica, incluyendo sus crónicas de la guerra del Peloponeso o sobre su maestro, Sócrates. Sus escritos son una narración de sus propias experiencias, en especial en el ejército ateniense. Su escritura es fresca, rápida y precisa, lo que confiere a su estilo, sin duda, una claridad y sencillez que le hace ser de los escritores clásicos más apreciados.
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La Anábasis es la narración de la llamada Expedición de los Diez Mil, que fue una campaña en la que se enfrentaron un contingente de mercenarios griegos, reclutados por el persa Ciro el Joven, durante una revuelta para destronar a su hermano mayor, el rey Artajerjes II del trono de Persia. La expedición ocurrió entre el año 399 a.C. al año 401 a.C. y supuso para las fuerzas mandadas por Jenofonte un recorrido desde el extremo occidental de Asia Menor hasta las orillas del Éufrates y su regreso, combatiendo contra todas las tribus con quienes se cruzaban tras la muerte de Ciro y el consiguiente fracaso de la expedición.
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El libro se lee como un diario de operaciones en los que las circunstancias cambiantes y los graves problemas de disciplina y logísticos, en especial la falta de víveres y de sueldo para sus mercenarios, hace que Jenofonte ponga a prueba sus dotes de líder, llevando a buen término la expedición y poniendo ante el lector problemas muy antiguos pero de plena actualidad en los ejércitos actuales.

jueves, 30 de marzo de 2017

Espías desde el cielo de Gavin Hood

Gavin Hood es un director, guionista y productor de cine sudafricano, que en sus comienzos fue también actor, que ha dirigido ocho largometrajes y que en 2005, su película Tsotsi obtuvo el Óscar a la mejor película extranjera. La película que hoy se presenta fue estrenada en 2015 bajo el título de Eye in the sky. En el reparto, la veterana Helen Mirren destaca con un papel más que notable.
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Espías desde el cielo, cuenta las peripecias de una operación de captura de unos terroristas somalíes de Al Shabab, entre los que hay ciudadanos británicos y norteamericanos. La coronel Katherine Powell, oficial de la inteligencia militar británica, conduce la citada operación para capturar a los terroristas en Nairobi, Kenia. Cuando es evidente que los terroristas van a cumplir una misión suicida, debe cambiar el plan inicial de 'capturar' por otro que permita matarles. El piloto estadounidense del UAV Reaper que ejecuta la operación desde Nevada en EEUU, el capitán Steve Watts recibe la orden de destruir el refugio donde se hallan los terroristas, pero la aparición cerca del objetivo de una niña y la posibilidad de que resulte herida, cambian todo.
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La película, mantiene un ritmo trepidante y cambia de escenarios con frecuencia, dejando en su transcurso una serie de dilemas morales, perfectamente posibles y realistas. La película resulta de gran interés para quienes están interesados en las posibilidades tecnológicas frente al terrorismo y en los problemas legales y morales de la guerra moderna.

sábado, 25 de marzo de 2017

Beato Luis Belda, ruega por nosotros

El 25 de marzo, nos reunimos una parte de la familia de mi esposa en Aguadulce, Almería, para celebrar que la Iglesia reconoció las virtudes heroicas de 115 mártires muertos por defender su fe y haber sido martirizados entre 1936 y 1939 por miembros del Frente Popular, en el poder en esa provincia durante el conflicto que asoló España esos años.
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Cerca de cien sacerdotes de diversos pueblos de la Diócesis de Almería fueron asesinados por el mero hecho de ser cristianos y ejercer su ministerio. Junto a ellos, un grupo de laicos fueron también asesinados. Este grupo incluye a una joven de 23 años, la canastera de Tíjola, primera mujer gitana en subir a los altares a quien sus carceleros dejaron morir en la celda pocas semanas antes del final de la guerra.
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Pero lo que reunió a la familia fue la elevación a los altares de Luis Belda Soriano de Montoya, abuelo de mi esposa, abogado del Estado, miembro de la Asociación Católica de Propagandistas y padre de seis hijos, el último de ellos póstumo, asesinado el 15 de agosto de 1936. Entre más de los 50 familiares, algunos venidos desde América, incluía a tres hijas del nuevo beato, una de ellas mi suegra.
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Fue un día verdaderamente emocionante, festivo y memorable que llevaré siempre en mi memoria. Bajo el sol del Mediterráneo, frente al mar una gran cantidad de fieles asistimos a una Eucaristía concelebrada por más de 40 obispos junto al Cardenal Amato, que representaba al Papa Francisco.
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La vida y muerte de Luis Belda ha impregnado e influido el devenir de esta familia. La última vez que el beato vio a su esposa le dijo: "Haz saber que perdono a todos los que me han ofendido y a los que me puedan hacer daño, de todo corazón". Y ese es, precisamente, el espíritu que ha permanecido en la familia, donde el olvido y el perdón han sido parte del necesario alimento para la reconciliación.
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Beato Luis Belda, ruega por nosotros.

jueves, 23 de marzo de 2017

Sin perdón de Clint Eastwood

Que Clint Eastwood es uno de los mejores actores y directores de cine vivos, e incluso de la historia del séptimo arte no es ningún secreto. De hecho ha pasado por estas troneras con motivo de Gran Torino, El francotirador, J. Edgar e Invictus. Si fue un actor que interpretó papeles de "duro", desde su comienzo en 1955, su etapa como director fue incluso más exitosa y fecunda cuando ganó hasta cinco Oscar de los xxxc para los que fue nominado. Esta que hoy se presenta es una película estrenada en 1992, del periodo en que combinó ambos papeles y protagonizaba las películas que dirigía. Prueba del éxito fue su nominación para diez Oscar y la obtención de cuatro entre los que figuran el de Mejor película y mejor director. En el reparto contó, a su lado, con la participación de Gene Hackman y Morgan Freeman.
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Sin perdón cuenta la historia de William Munny que es un pistolero retirado, viudo y padre de familia, que tiene dificultades económicas para sacar adelante a su familia. Su única salida es hacer un último trabajo como pistolero y en compañía de un viejo colega y de un joven inexperto, Munny tendrá que matar a dos hombres que cortaron la cara a una prostituta para lo que acaba enfrentándose a toda una banda de forajidos.
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La película, como todas la de Eastwood se ven con interés y se disfruta del ritmo y del interesante guion, pero, sobre todo, de unos personajes reales, verdaderos y creíbles cuyos motivaciones, entresijos y miserias son las del mundo real, lo que ayuda a hacer la trama y la historia tuya. Salvajemente tuya.

domingo, 19 de marzo de 2017

Julieta de Pedro Almodóvar

Pedro Almodóvar no necesita presentación, ya que es el director de cine español más internacional de la actualidad y uno de los más reconocidos de todos los tiempos. Creo que su calidad artística es innegable cuando maneja luces y planos, pero la lástima es que sus posicionamientos políticos hayan sido siempre tan virulentos, inequívocos y parciales que ha hecho que su obra, ya de sí compleja, se vea muchas veces empañada con sus declaraciones izquierdistas, que otras veces son simplemente ridículas.
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El guion de esta película es una adaptación de los relatos "Destino", "Pronto" y "Silencio", de la Premio Nobel de literatura canadiense Alice Munro. Las actuaciones de Adriana Ugarte, Rosy de Palma y, sobre todo, Emma Suárez son de calidad, tanto que recibió un Goya, único de las siete nominaciones recibidas.
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Julieta cuenta la historia de una mujer madura que está a punto de abandonar Madrid para irse a vivir a Portugal, cuando, por casualidad, se encuentra con Bea, una antigua amiga de su hija Antía, a la que no ve, ni sabe nada, desde hace años. Bea le cuenta que vio a Antía en el lago Como, en Italia, y que tiene tres hijos. Aturdida por la noticia, Julieta cancela su viaje a Portugal y decide escribir sobre su hija, desde el día en que conoció a su padre durante un viaje en tren, destejiendo así una compleja historia de amor y desamor, de dolor, culpa y sufrimiento por la pérdida de un padre... Un drama, en fin, almodovariano.
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La película es interesante y resulta interesante, pero, a pesar de ello, no llega a ser del todo convincente.

jueves, 16 de marzo de 2017

Clausewitz en los extremos de René Girard

El antropólogo francés, recientemente fallecido, René Girard pasó por este baluarte con motivo de sus libros Veo a Satán caer como el relámpago y El sacrificio, ambos centrales en el desarrollo de la teoría mimética sobre la que cada vez estoy más convencido. El título de este libro siempre me llamó la atención ya que unía temas puramente militares o bélicos con la citada teoría mimética y esto hizo decidirme a comprarlo y devorarlo.
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Traducido de forma no muy ortodoxa en Argentina y publicado por la editorial Katz de ese país austral, se presenta en un volumen sobrio y bien editado pero... lleno de argentinismos que, aunque no dificultan en absoluto la lectura, pueden llegar a ser irritantes, sobre todo al comienzo de sus más de 300 páginas.
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Clausewitz en los extremos lleva por subtítulo "Política, guerra y apocalipsis", lo que puede parecer extraño pero que cobra sentido cuando se acerca uno al meollo de este libro que es, en realidad, una larga y profunda conversación entre Girard y Benoît Chantre, filosofo y colaborador del autor.
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Girard cree adivinar en Clausewitz una intuición mimética en su principal obra, el tratado "De la guerra" y desmenuza ese mensaje, contenido, sobre todo en el capítulo primero. A continuación y siguiendo el transcurso de la historia lo va relacionando con diferentes personajes como, entre otros, Hölderlin, Hegel y, por supuesto, Napoleón.
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El libro es de extraordinario interés y de una profundidad y erudición que, a veces, cuesta seguir sin que ello impida mantener el hilo argumental y profundizar en los detalles de esta teoría que ha cambiado mi forma de ver el mundo. 

lunes, 13 de marzo de 2017

El caso Fischer de Edward Zwick

Edward Zwick es un veterano director, guionista y productor estadounidense que ha trabajado en una gran cantidad de películas para la televisión y para el cine y ha sido nominado dos veces a un Globo de Oro. Entre sus éxitos cabe citar El último samurai o Diamantes de sangre. Para esta película contó con un guión ajustado a los hechos reales, en exceso, según algunos críticos.
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El caso Fischer, cuyo título original es "Pawn Sacrifice", es decir, El sacrificio del peón, narra la historia de la vida de Bobby Fischer, uno de ls míticos ajedrecistas de la historia; y más en concreto, la preparación y del famoso enfrentamiento por el campeonato del mundo entre Fischer, campeón de ajedrez norteamericano, y el campeón del mundo, el soviético Boris Spassky. El duelo, que tuvo lugar en Reikiavik, la capital de Islandia, en 1972, en plena Guerra Fría, fue mucho más que un torneo de 24 partidas para conquistar un campeonato, sino una suerte de batalla entre ambos bloques, prueba de ello es que captó la atención informativa de todo el mundo, incluyendo su retransmisión en directo.
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La película, que es interesante y está bien ambientada, se centra en la personalidad genial y atormentada de Bobby Fischer cuya inteligencia le acabó llevando a la obsesión y a la locura.

miércoles, 8 de marzo de 2017

Ben Hur de Timur Bekmambetov

Timur Bekmambetov es un director de cine de origen kazajo que ha dedicado gran parte de su carera como productor y guionista de cine, principalmente con películas rusas de escasa o nula distribución en Europa occidental. En 2008 dio su salto a Hollywood y no ha cosechado en el mercado occidental ningún éxito memorable hasta la fecha. Esta película que hoy aparece en el Baluarte no ha tenido buenas críticas, debido en parte porque hacer un remake en 2016 de una de las mejores películas de la historia, como fue el Ben-Hur de Charlton Heston, rodada en 1959 y que obtuvo 11 Óscar es siempre una tarea arriesgada, incluso cuando la tecnología y los efectos especiales ofrecen posibilidades impensables hace 60 años.
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Esta versión de Ben-Hur continúa siendo fiel a la novela homónima de Lewis Wallace, escrita en 1880 y a las películas anteriores, en especial la citada de 1959. La película cuenta la historia de Judah Ben-Hur es un príncipe falsamente acusado de traición por su hermano adoptivo Messala, que es oficial del ejército romano. Desposeído de su título y separado de su familia y de la mujer que ama, Judah es condenado a la esclavitud en las galeras. Después de varios años y tras un naufragio, Judah regresa a su tierra natal en busca de venganza, pero, a través de un hombre que se dedica a las carreras de cuádrigas compite y, finalmente, encontrará su propia redención.
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La película se ve con interés y mantiene la tensión. Las escenas son espectaculares pero no es la de Charlton Heston. Además se ven algunos detalles más propios de la "corrección política" hollywoodiana que de la historia y la verosimilitud de los hecho, como por ejemplo la enorme cantidad e actores negros, empezando por un Morgan Freeman incombustible. En definitiva, una película interesante pero que no supera a su anterior.

domingo, 5 de marzo de 2017

Anecdotario político de Claudio Sánchez-Albornoz

Leí este libro hace más de quince años pero lo he sacado del anaquel en que descansaba para iniciar una aventura académica, investigadora y personal que me apasiona y a la vez me asusta. A su tiempo volveremos sobre ello.
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Don Claudio Sánchez-Albornoz es un personaje por el que siento un gran respeto y a la vez me causa cierta tristeza. Respeto por su decoro, su honestidad intelectual y política y como símbolo de una España soñada, que aunque no es la mía, fue defendida con dignidad y orgullo hasta el final. Tristeza por que le tocó vivir una época trágica de la que lo mejor de su pensamiento y sus proyectos no pudieron fraguarse. A Don Claudio mi honra permanente. Abulense, liberal, católico y republicano, ministro y Embajador de la II República, optó por el exilio y vivió en Argentina hasta su regreso en 1976 en que vivió en su Ávila natal hasta su muerte pocos años después.
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Este Anecdotario político hace un recorrido personal y familiar que comienza con sus antepasados en la primera mitad del siglo XIX, continúa con su padre y, la mayor parte del libro cuenta las anécdotas de su vida política antes y durante la II República y en su exilio argentino. Algunas divertidas y otras no tanto hace un retrato de una época y unos personajes que, de una u otra forma, forjaron el devenir de España en el siglo XX.

lunes, 27 de febrero de 2017

Cien años de perdón de Daniel Calparsoro

Daniel Calparsoro es un director de cine y televisión español que ha dirigido hasta la fecha diez largometrajes, de los que Invasor ya pasó por aquí, y que no me gustó nada. Esta película que aparece hoy en este baluarte fue nominada a dos Goya. Interpretada por Luis Tosar y el argentino Rodrigo De la Serna, lleva un ritmo adecuado y mantiene la tensión en todo momento.
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Cien años de perdón nos sitúa en una lluviosa mañana en el centro de Valencia, allí, seis hombres enmascarados y armados con escopetas y chalecos explosivos asaltan la sede central de un banco lleno de clientes. Lo inicialmente se muestra como limpio atraco convencional de fácil e ingeniosa escapatoria, pronto se va a complicar, y todo saldrá al revés de como estaba proyectado, lo que provoca enfrentamientos entre los atracadores y situaciones tensas motivadas por la desconfianza entre los dos líderes de la banda, “El Uruguayo” y “El Gallego”. Lo que buscan los atracadores acaba siendo la pieza clave de la trama en la que la Presidencia del Gobierno, la Policía y los Servicios de Inteligencia tejen una tupida red de engaños que se desentraña con acierto al final de la cinta.
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La trama está bien construida y llevada con ritmo y cambios creíbles y sorpresivos. Tosar, como siempre, es un seguro en la interpretación y los secundarios hacen también un buen papel con una ambientación y puesta en escena muy adecuada.

viernes, 24 de febrero de 2017

Bebés de Thomas Balmes

Thomas Balmes es un director de cine francés que se ha especializado en documentales. En concreto ha dirigido nuevo de los que este que hoy se presenta es el más conocido y que ha cosechado un mayor éxito de crítica y público. Esta cinta no tiene un argumento lineal y simplemente retrata el primer año de vida de Bayar, un niño de Mongolia, Hattie, una niña de San Francisco, en Estados Unidos, Mari, una niña de Tokio, Japón, y Ponijao un niño de una aldea del desierto de Namibia. Ellos son los únicos protagonistas, con la aparición esporádica y siempre secundaria de sus padres y algún que otro animal. La fotografía es excelsa y la música acompaña en todo momento unas escenas en las que la conversación o los diálogos, siempre en cada lengua vernácula, son lo de menos.
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Bebés cuenta la verdadera aventura de la vida desde que comienza en su vida extrauterina. Sigue el crecimiento día a día de cuatro bebés, que viven en diversos puntos del mundo, desde su nacimiento hasta que dan sus primeros pasos. Eso es todo... nada más y nada menos.
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Es muy difícil ver esta película de 75 minutos de duración sin dejar de sonreír, sin pensar cómo las diferentes culturas o el desigual acceso a los recursos no modifica la felicidad de un niño y cómo el amor maternal es una constante, salvo en determinados países como el nuestro en el que todo esto está muriendo... poco a poco, pero muriendo. Por eso esta película habrá que volver a verla para recuperar la esperanza en el ser humano.

lunes, 20 de febrero de 2017

Moisés contado por los sabios de Edmond Fleg

Edmond Flegenheimer, conocido como Edmond Fleg, fue un escritor, filósofo, novelista, ensayista y, sobre todo dramaturgo francés, de religión judía, nacido en Ginebra (Suiza) en 1874 y fallecido en París en 1963. Fue, según Bernard-Henri Lévy, una de las grandes figuras intelectuales y literarias del judaísmo francés.
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Moisés contado por los sabios fue escrito originalmente en francés en 1948, reeditado en su formato actual en 1997 y traducido al español y publicado por EDIBESA en 2007 en un volumen de poco menos de 250 páginas.
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Fleg ofrece en esta obra lo más interesante de la sabiduría rabínica de Israel sobre Moisés. De forma cronológica explica la huida de Egipto y toda la peripecia que cuenta el libro del Éxodo, pero enriquecido con las tradiciones hebreas que hacen más profunda, humana y apasionante la gesta mosaica.
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Se puede decir que es una obra definitiva, para conocer mejor la personalidad y la obra de este personaje bíblico que condujo al Pueblo de Dios hasta la Tierra prometida escribiendo la historia más ejemplarizante de Israel y el primer capítulo de la Historia de la Salvación.

viernes, 17 de febrero de 2017

La teoría sueca del amor de Erik Gandini

Un buen amigo cuyo sobrino vivió un par de años en Suecia me recomendó este documental que se puede ver on line. El director sueco, de origen italiano, Erik Gandini ha llevado a término cuatro documentales hasta la fecha del que éste es el último, estrenado en 2015. El iconoclasta Gandini explora el estilo de vida sueco con sentido del humor, reflexionando sobre cómo una vida aparentemente segura puede convertirse en una existencia vacía y solitaria en la que uno de cada cuatro suecos viven solos y mueren solos, sin que nadie reclame los restos de una gran mayoría.
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La teoría sueca del amor es un demoledor documental que retrata la sociedad sueca, víctima de un experimento social del gobierno escandinavo de los primeros años 1970 en manos del partido socialista. El documental desmonta el tópico que define a Suecia como un modelo de sociedad avanzada con una elevada calidad de vida. Pero, ¿es realmente un país feliz? ¿Por qué tiene los índices más altos de suicidio del mundo? ¿Es posible que la población más autónoma e independiente del mundo esté insatisfecha?
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La exageración del individualismo llevado a sus últimas consecuencias, sin la necesidad de pedir ayuda o favores, hace que el contacto humano queda reducido a la mínima expresión. Cada vez hay más madres solteras que tienen hijos a través de la inseminación artificial. El número de gente que muere sola aumenta año tras año. ¿Merece la pena asumir el aislamiento y la soledad para tener una vida autónoma e independiente?
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Esta sociedad, que causa estupor a los mediterráneos, todavía causa una cierta e inexplicable atracción sobre aquellos que creen ver en Suecia dinero fácil y una tierra de promisión...

martes, 14 de febrero de 2017

El hijo de Saúl de László Nemes

László Nemes es un joven escritor, guionista y director de cine húngaro, hijo del también director Jeles András. Su producción se limitaba a cortometrajes hasta que en 2015 dirigió su primer, y hasta ahora único, largometraje que obtuvo un éxito sin precedentes para una ópera prima llevándose los premios a la mejor película no nacional en los EEUU, con el Oscar y el Globo de Oro, Reino Unido con el BAFTA e Italia con el David de Donatello y habiendo sido nominada en Francia para el César y España para el Goya. Además, fue Gran Premio del Jurado en Cannes. Rodada con un estilo peculiar en el que la cámara parece seguir siempre de cerca y por la espalda al protagonista recrea el ambiente sórdido y terrible de los campos de concentración en el que el ruido es constante y la luz escasa, logrando así el deseado efecto.
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El hijo de Saúl trascurre durante el año 1944, en el horror del campo de concentración de Auschwitz, un prisionero judío húngaro llamado Saúl, miembro de los 'Sonderkommando', es decir los encargados de quemar los cadáveres de los prisioneros gaseados nada más llegar al campo y limpiar las cámaras de gas, encuentra cierta nivel de supervivencia moral tratando de salvar de los hornos crematorios el cuerpo de un niño que toma como su hijo.
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Era tal la unanimidad de la crítica sobre esta película que quise verla desde el momento de su estreno pero no fue hasta ahora que se me presentó la oportunidad. La película te lleva a un lugar y un tiempo incómodo a seguir una reglas sádicas y a ser parte del problema ya que nunca podrás ser parte de la solución. Trabajo brillante, pero no para todos los gustos.

jueves, 9 de febrero de 2017

Francisco Villamartín de Mª Julia Bordonado (Coordinadora)

Casi por casualidad llegó a mi noticia de la existencia y reciente presentación de este libro que trata de asuntos que me son de interés. De sus cuatro autores conocía a tres, todos salvo la coordinadora de la obra, Mª Julia Bordonado, doctora en Economía. Los otros tres son Generales del Ejército como Vidal de Loño, Goberna Caride y el maestro de todos, Alonso Baquer, que ya pasó por estas almenas y lo volverá a hacer. El libro es el primero publicado por la Cátedra Francisco Villamartín de la Universidad Rey Juan Carlos de reciente creación. Un volumen editado con esmero, de poco menos de 200 páginas vio la luz de la mano de la editorial OMM Press vinculada a la citada Universidad.
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Francisco Villamartín, es un estudio sobre la obra y vida de este Oficial del Ejército del siglo XIX que dejó escritas unas de las principales obras de asuntos militares de ese siglo en España. El libro lleva por subtítulo, Pensamiento estratégico del pasado para la sociedad del futuro y se compone de cuatro ensayos de diversa enjundia y calidad, pero notable interés.
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A parte del capítulo introductorio de la coordinadora de la obra, los tres ensayos principales tratan de las dos principales obras de Villamartín, Nociones del arte militar, y Napoleón III y la Academia de Ciencias y el final, de Alonso Baquer, sobre las influencias literaria del autor de tres escritores militares de la época, Cadalso, el Duque de Rivas y Ros de Olano.
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El libro, de fácil lectura, aunque para un público interesado en estos asuntos, es un gran intento para recobrar la simple existencia de Villamartín, tantas veces olvidada, y lo interesante de su obra.

domingo, 5 de febrero de 2017

Un monstruo viene a verme de Juan Antonio Bayona

Juan Antonio Bayona es un relativamente joven director de cine español que ha dirigido unos pocos largometrajes, incluyendo el premiado Lo imposible o El orfanato, con los que algunos críticos configuran una trilogía que termina con éste que hoy se presenta, que cuenta con un trabajo excepcional del niño Lewis MacDougall y el trabajo de la veterana y premiada Sigourney Weaver.
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Con esta película, Bayona ha alcanzado la consagración, dado que obtuvo un notable éxito al recibir recientemente nueve premios Goya de los doce a los que había sido nominado. Esta película es la versión cinematográfica, un tanto libre, de la novela homónima, ya aparecida por esta páginas, de Patrick Ness.
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Un monstruo viene a verme cuenta la tragedia de un chaval de 12 años llamado Connor, quien tras la separación de sus padres, tendrá que ocuparse de llevar las riendas de la casa, pues su madre está enferma de cáncer y pasa malos periodos en función de la medicación. Así las cosas, el niño intentará superar sus miedos y fobias con la ayuda de un monstruo, pero sus fantasías tendrán que enfrentarse no sólo con la realidad, sino con su abuela, a la que detesta. 
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Rodada con unos llamativos efectos especiales y con pasajes de dibujos animados, consigue recrear la difícil trama visual de la novela, dejado como producto una película  seria y entrañable. Un gran producto del cine español.

miércoles, 1 de febrero de 2017

El peregrino ruso

“Relatos de un peregrino ruso” o simplemente “El peregrino ruso”, es uno de los grandes textos espirituales de la humanidad. Si bien tienen su origen en el cristianismo ortodoxo ruso, es aceptado por el resto de confesiones cristianas, especialmente la católica. Este librito compuesto de cuatro relatos está escrito en un lenguaje sencillo, familiar y cálido. Ediciones posteriores le han unido otros tres relatos, que fueron descubiertos en 1911, pero sobre los que no hay acuerdo acerca de si el autor es el mismo que el de los cuatro originales pero hay indicios que señalan que es un añadido posterior, de otro autor que nada tenía que ver con el inicial. La edición que he leído es de la editorial Monte Carmelo que tiene algo menos de 200 páginas y sólo contiene los cuatro relatos iniciales, además de una interesante introducción.
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Narra de forma autobiográfica la peregrinación a través de Rusia de un hombre joven, tullido y verdaderamente humilde, cuya identidad ha quedado en el anonimato, que busca la forma de estar en oración permanente, de forma que su viaje no es sólo geográfico, sino también espiritual. Para ello se vale de la conversación con otras personas con las que se va encontrando y de los dos libros que le acompañan siempre, la Biblia y la Filocalía, un compendio de oraciones de padres de la Iglesia ortodoxa rusa y anteriores.
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Este clásico del pensamiento cristiano se lee con gran agrado, deja un poso de paz enorme y unas ganas de profundizar en los misterios de la oración y de hacerse con un ejemplar de la Filocalía.

domingo, 29 de enero de 2017

Donald Trump o el origen de todos los males

El pasado noviembre las elecciones presidenciales en EEUU dejaron un resultado que helaron la sangre a medio mundo: el odiado Donald Trump había ganado las elecciones y, contra todo pronóstico, Hilaria Clinton se quedaba en la estacada tras un larga y bronca campaña vivida con pasión allí y aquí. Por este baluarte ya comentamos algo sobre esto.
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Sea como fuere, parece que el fin del mundo se encuentra próximo y nada nos va a salvar. Opinantes, políticos y periodistas, pensionistas, autónomos y mercachifles de todo género han sentenciado que el horizonte es negro y hemos de perder toda esperanza. Trump va a acabar con todo, con el mundo sensible y con el insensible, tanto dentro como fuera de los EEUU. Y no hay escapatoria.
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No seré yo quien ponga la mano en el fuego por Donald y sus ideas, algunas de las cuales, parecen, en efecto, peregrinas, cuando menos. No obstante...
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- Parece que los políticos profesionales y su "corralito" empiezan a tambalearse a ambos lados del Atlántico y dan paso a otras personas que tienen otras cosas que decir y que, además, lo dicen de otra forma.
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- Los tiempos de la corrección política parecen estar felizmente acabados.
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- Las cosas en el mundo pueden cambiar a mejor si dejemos de organizar guerras en medio mundo como hijo Bush Jr. y, sobre todo, Obama.
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- A cambio podrían cambiar determinadas cosas en el orden interno de los EEUU que, les aseguro, me importa poco. Hasta es posible que la policía deje de tirotear a negros...
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En definitiva, esto que vivimos parece ser parte del final de una forma de entender la democracia ya caduca. Estas elecciones en EEUU junto con el Brexit, el referéndum de Colombia o quién sabe si las próximas presidenciales en Francia son capítulos de una revolución silenciosa e incruenta. Los cambios son dolorosos, sobre todo para los que pierden poder por el camino. Sólo queda adaptarse o morir. Yo me voy a adaptar.

miércoles, 25 de enero de 2017

Sufragistas de Sarah Gavron

Sarah Gavron es una joven directora de cine británica que proviene de una familia vinculada al mundo editorial y político (laborista) y que fue nominada a un BAFTA en 2007. Esta película protagonizada por Carey Mulligan y en el que participa, con un papel secundario, la veterana Meryl Streep fue estrenada con el título Suffragettes en 2015 y recibió varios premios.
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Sufragistas, cuenta una historia vinculada a los comienzos del movimiento sufragista que nació en Inglaterra en vísperas de la Primera Guerra Mundial. La mayoría de las sufragistas no procedían de las clases altas, sino que eran obreras que se veían impotentes al ver cómo sus pacíficas protestas no obtenían resultado alguno, motivo por el que se radicalizaron y, en su larga lucha por conseguir la igualdad, se arriesgaron a perderlo todo, su trabajo, su casa, sus hijos y su vida. La protagonista es Maud, una mujer que reivindicó la dignidad de las mujeres desde su puesto de trabajo en una lavandería, desde la que llega a colocarse cerca de la dirección del movimiento.
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La película está muy bien ambientada y cuenta la historia de una forma un tanto sesgada en tanto que supone una pequeña y hermosa pieza de propaganda feminista. No obsatante se ve con interés y agrado.

lunes, 23 de enero de 2017

El hombre de las mil caras de Alberto Rodríguez

Alberto Rodríguez es un director de cine sevillano que comienza a despuntar por sus éxitos en thrillers hispánicos y películas policíacas, como has sido La isla mínima o Grupo 7, que ya pasaron por este baluarte. Eduard Fernández y José Coronado son los protagonistas de la película y hacen un trabajo magnífico. La película ha sido nominada a once Premios Goya y recibió el premio a la mejor película del Festival de Cine de San Sebastián en 2016.
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El hombre de las mil caras cuenta una parte de la historia de Francisco Paesa, el escurridizo agente español. La historia, basada en los hechos reales, cuenta la relación entre Paesa y el que fuera director general de la Guardia Civil, Luis Roldán durante la famosa huida de éste último. Paesa, responsable de la operación contra ETA en la cooperativa SOKOA, continúa sus servicios paralelos al Estado en plena crisis de los GAL y tiene que huir de España y provoca un deterioro en sus arcas personales que le llevan a la ruina. En estas circunstancias, Luis Roldán y su mujer le ofrecen un millón de dólares si les ayuda a salvar los 1.500 millones de pesetas sustraídos de los fondos oficiales de la Guardia Civil. Paesa diseña un plan infalible en colaboración con su inseparable amigo Jesús Camões, el Piloto, que es, en mi opinión, un personaje de ficción, quizás el único de la película que se mantiene razonablemente fiel a los hechos.
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La película está muy bien ambientada y la secuencia de los hechos, aunque a veces un tanto compleja, sobre todo para los que no vivieron esos intensos años. Una película interesante, que se ve con agrado e interés.

viernes, 20 de enero de 2017

Una pena en observación de C. S. Lewis

Clive Staples Lewis nació en Belfast en 1898 y falleció en Oxford dos años después de escribir este ensayo. Lewis fue profesor universitario, cristiano, medievalista, conferenciante y crítico literario, novelista y ensayista, conocido por sus novelas de ficción, como la saga de Narnia o las divertidas, y a la vez profundas, Cartas del diablo a su sobrino o El diablo propone un brindis ya aparecidos en este baluarte. El libro que hoy se presenta y que Lewis publicó inicialmente bajo pseudónimo, fue publicado en 1961. La edición española publicada por Anagrama es una traducción al español que la escritora española Carmen Martín Gaite hizo de A Grief Observed, título original de la obra.
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Una pena en observación es una breve reflexión de Lewis, agrupada en cuatro capítulos escritos en diferentes momentos en 1960 tras la muerte, tras sufrir un cáncer, de su esposa, Helen Joy Davidman, H. en el libro.
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El libro recopila las notas en las que Lewis expuso su experiencia y sus sentimientos más profundos, de pena, en los pequeños hechos cotidianos sin la presencia de su mujer. Ello le lleva a plantearse las más profundas preguntas sobre su propia fe, sobre la naturaleza y la voluntad de Dios. No se trata de un ensayo acerca del dolor. Como asegura Lewis es un libro que trata sobre él mismo, sobre H. y sobre Dios, en ese orden.
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La historia contada en este libro y la breve vida del matrimonio fue la base para la película dirigida por Richard Attenborough y protagonizada esta última por Anthony Hopkins, titulada Tierras de penumbra, que deseo volver a ver.
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Este libro, breve y profundo deja un poso de alegría sobrenatural y un amplísimo campo de reflexión. De gran utilidad para los creyentes que han perdido un ser querido plantea cuestiones que el hombre moderno no debe, no puede, soslayar. Una lectura a la que volveré en algún momento del futuro, sin duda.

martes, 17 de enero de 2017

Tarde para la ira de Raúl Arévalo

Raúl Arévalo es un actor de cine que trabajó en más de 25 largometrajes entre los que figura La isla mínima. Éste que hoy se presenta es su primer largometraje como director en el que, con un guión complejo y muy inteligente, conduce con precisión la tensión del drama que narra. Prueba del éxito de esta película son las once nominaciones a premios Goya de 2016, incluyendo el de mejor película; además de haber recibido otros como el de mejor actriz en el Festival de Venecia para Ruth Díaz.
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Tarde para la ira cuenta la historia de una venganza, la de José que conoce a Curro, un hombre que entró en prisión tras participar en el atraco a una joyería. Tras ocho años preso, Curro sale de la cárcel con ganas de rehacer su vida junto a su novia Ana y el hijo que tiene con ella. La relación con José le deparará una situación inesperada de la que no podrá zafarse.
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La película está muy bien rodada, con una historia potente, cruda, violenta y muy bien dirigida sin momentos para el aburrimiento o la compasión. Por momentos recuerda a Sam Peckinpah y los personajes, extraídos de los bajos fondos de la sociedad española, están bien delineados y son plenamente creíbles, mezclando sus ansias de alcanzar una vida mejor con tics violentos e inmorales.
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Arévalo se ha puesto a si mismo muy alto el listón con esta su primera película que, si bien no gustará a todo el mundo, es innegable que tiene un gran calidad técnica y artística. Tarde para la ira demuestra la indudable calidad del cine español cuando no se empeña en ser "comprometido"... ya saben. 

viernes, 13 de enero de 2017

La legión invencible de John Ford

Nuevamente John Ford aparece por este baluarte para traernos otra de sus joyas cinematográficas. Como ya sabemos fue un director de cine norteamericano de origen irlandés que falleció en 1973 tras haber dirigido 132 largometrajes, el primero de los cuales, mudo, fue estrenado en 1917. Esta que hoy se presenta, fue estrenada en 1949 y protagonizada por John Wayne y Joanne Dru. Es la segunda película de la llamada “Trilogía de la caballería”, que completan Fort Apache, de 1948 y Río Grande de 1950. Su título original es She wore a yellow ribbon, tradición militar norteamericana con que las novias y esposas recuerdan a los militares que se van a la guerra, además del título de una canción que se repite en varias películas de Ford.
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La legión invencible, que es el título con el que se estrenó esta película en España, se enmarca en el período en que las tribus indias planean unirse para una guerra total contra los blancos. Brittles, un veterano capitán de caballería, recibe la orden de evitar las concentraciones de indios, al tiempo que debe escoltar a la esposa y a la sobrina de su comandante. Además, ha de impedir que un traficante venda una partida de armas a los indios. Esta triple misión será la última del capitán antes de su jubilación. El desarrollo de las acciones llevan a una solución ingeniosa y valiente a pesar de los requerimientos desde Washington.
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Esta película pone de manifiesto las virtudes militares con gran maestría y una estética refinada y quizás las escenas finales de la carga contra los indios sea una de ellas... pero no les desvelaré el secreto, véanla.

martes, 10 de enero de 2017

Fort Apache de John Ford

A John Ford ya le conocemos por alguna de sus películas que ya pasaron por aquí. Fue un director de cine norteamericano de origen irlandés que falleció en 1973 tras haber dirigido 132 largometrajes, el primero de los cuales, mudo, fue estrenado en 1917. Esta que hoy se presenta, fue estrenada en 1948 y protagonizada por John Wayne y Henry Fonda. Es la primera película de la llamada “Trilogía de la caballería”, que completan La legión invencible, de 1949, y Río Grande de 1950.
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Fort Apache cuenta la historia de la guarnición mandada por el Coronel Owen Thursday es un oficial arrogante y extremadamente reglamentario, un hombre ambicioso que quiere conseguir altos honores militares mediante acciones de combate ya que viene de un proceso, no muy claro que le apartó de la vida en las unidades. Desde Washington es destinado a Fort Apache, un destino lejano, de frontera y de poco brillo. Tiene el plan de acabar con Cochise, el jefe de la nación apache, antecesor de Gerónimo. Estas circunstancias le enfrentan a la guarnición allí destacada, entre los que destaca el Capitán Kirby York, verdadero líder y conocedor de los indios y su territorio.
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Esta película, además de ser una de las primeras en reflejar simpatía y respeto por los indios americanos, refleja una serie de virtudes militares, entre las que la lealtad es la primera de todas. Película de culto a la que, a pesar de no haber recibido ningún gran premio cinematográfico, hay que volver.